Las tensiones en Taiwán aumentan los temores de un conflicto entre Estados Unidos y China en Asia

Por DAVID RISING – 14 de octubre de 2021 – Para: AP NEWS

BANGKOK (AP) – Después de enviar un número récord de aviones militares para hostigar a Taiwán durante el feriado del Día Nacional de China, Beijing ha atenuado el ruido de sables, pero las tensiones siguen siendo altas y la retórica y el razonamiento detrás de los ejercicios no han cambiado.

Los expertos coinciden en que es poco probable que se produzca un conflicto directo en este momento, pero a medida que el futuro del Taiwán autónomo se convierte cada vez más en un polvorín, un percance o un error de cálculo podrían conducir a una confrontación, mientras que las ambiciones chinas y estadounidenses están en desacuerdo.

China busca recuperar el control de la isla de importancia estratégica y simbólica, y Estados Unidos ve a Taiwán en el contexto de desafíos más amplios de China.

«Desde la perspectiva de Estados Unidos, el concepto de una rivalidad de gran potencia con China ha hecho que esto vuelva a estar en la agenda», dijo Henry Boyd, analista de defensa con sede en Gran Bretaña del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

«La necesidad de hacer frente a China es un factor de motivación lo suficientemente fuerte como para que no tomar esta pelea también se considere una traición a los intereses nacionales estadounidenses».

China reclama a Taiwán como propio y el control de la isla es un componente clave del pensamiento político y militar de Beijing. El líder Xi Jinping el fin de semana nuevamente enfatizó que: “la reunificación de la nación debe realizarse, y definitivamente se realizará”, un objetivo que se hizo más realista con mejoras masivas en las fuerzas armadas de China durante las últimas dos décadas.

En respuesta, EE. UU. Ha aumentado su apoyo a Taiwán y, de manera más general, ha centrado su atención en la región del Indo-Pacífico. El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, enfatizó el martes que el apoyo estadounidense a Taiwán es «sólido como una roca» y dijo que «también hemos sido muy claros en que estamos comprometidos a profundizar nuestros lazos con Taiwán».

La política de larga data de Washington ha sido brindar apoyo político y militar a Taiwán, sin prometer explícitamente defenderlo de un ataque chino.

Las dos partes fueron quizás las más cercanas a los golpes en 1996, cuando China, molesta por lo que veía como un creciente apoyo estadounidense a Taiwán, decidió flexionar sus músculos con ejercicios que incluían disparar misiles a las aguas a unos 30 kilómetros (20 millas) de la costa de Taiwán. antes de las primeras elecciones presidenciales populares de Taiwán.

Estados Unidos respondió con su propia demostración de fuerza, enviando dos grupos de portaaviones a la región. En ese momento, China no tenía portaaviones y pocos medios para amenazar a los barcos estadounidenses, y se echó atrás.

Picado por el episodio, China se embarcó en una revisión masiva de sus fuerzas armadas y 25 años después, ha mejorado significativamente las defensas de misiles que podrían contraatacar fácilmente y ha equipado o construido sus propios portaaviones.

El reciente informe del Departamento de Defensa de EE. UU. al Congreso señaló que en 2000, evaluó a las fuerzas armadas de China como «un ejército considerable pero en su mayoría arcaico», pero que hoy es un rival, ya que ha superado al ejército estadounidense en algunas áreas, incluida la construcción naval hasta el punto, donde ahora tiene la armada más grande del mundo.

Contar barcos no es la mejor manera de comparar capacidades (la Marina de los EE. UU. Tiene 11 portaaviones frente a los dos de China, por ejemplo), pero en caso de un conflicto sobre Taiwán, China podría desplegar casi la totalidad de sus fuerzas navales y también tiene misiles antibuque terrestres para agregar a la lucha, dijo Boyd, coautor de la evaluación anual Military Balance de IISS de las fuerzas armadas globales.

“El concepto de operaciones de China con respecto a Taiwán es que si pueden retrasar la presencia de EE. UU. en la pelea, o restringir los números que pueden poner en la pelea porque podemos mantener sus activos futuros en algún nivel de riesgo, pueden vencer a los taiwaneses antes de que los estadounidenses se presenten con la fuerza suficiente para hacer algo al respecto”, dijo.

La propia estrategia de Taiwán es la imagen especular: retrasar a China el tiempo suficiente para que Estados Unidos y sus aliados se presenten con fuerza. Tiene importantes fuerzas militares en sí misma y la ventaja de luchar en su propio territorio. Un documento de política reciente también señala la necesidad de medidas asimétricas, que podrían incluir cosas como ataques con misiles contra municiones de China continental o depósitos de combustible.

La evaluación del departamento de defensa de Taiwán de las capacidades de China, presentada al parlamento en agosto y obtenida por The Associated Press, dice que China ya tiene la capacidad de sellar los puertos y aeropuertos de Taiwán, pero actualmente carece del transporte y el apoyo logístico para operaciones conjuntas de aterrizaje a gran escala, aunque está mejorando día a día.

En una nueva política de orientación estratégica la semana pasada, el secretario de Marina de los Estados Unidos, Carlos Del Toro, identificó a China como el desafío a largo plazo “más significativo”.

“Por primera vez en al menos una generación, tenemos un competidor estratégico que posee capacidades navales que rivalizan con las nuestras y que busca emplear agresivamente sus fuerzas para desafiar los principios, las asociaciones y la prosperidad de Estados Unidos”, dijo el periódico.

China, durante su fin de semana del Día Nacional a principios de mes, envió un récord de 149 aviones militares al suroeste de Taiwán en formaciones de grupos de ataque, en el espacio aéreo internacional, pero en la zona de amortiguamiento de la isla, lo que llevó a Taiwán a revolver sus defensas.

El lunes, China anunció que había llevado a cabo simulacros de desembarco y asalto en la playa en la provincia continental directamente enfrente de Taiwán.

Ma Xiaoguang, portavoz de la Oficina de Asuntos de Taiwán del gobierno continental, justificó las acciones como necesarias y dijo el miércoles que fueron provocadas por «fuerzas de independencia de Taiwán» en connivencia con «fuerzas externas».

«Con cada paso, los chinos están tratando de cambiar el status quo y normalizar la situación a través de este corte de salami», dijo Hoo Tiang Boon, coordinador del programa de China en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur. «Saben que Taiwán no puede hacer nada al respecto y el peligro es que existe la posibilidad de errores de cálculo o contratiempos».

Taiwán y China se dividieron en 1949 en medio de una guerra civil, con los nacionalistas de Chiang Kai-shek huyendo a la isla mientras los comunistas de Mao Zedong llegaban al poder.

En un libro blanco de defensa de 2019, Beijing dijo que aboga por la «reunificación pacífica del país», una frase que Xi repitió durante el fin de semana, pero también es inequívoco en sus objetivos.

«China debe reunirse y lo hará», se lee en el periódico: “No prometemos renunciar al uso de la fuerza y ​​nos reservamos la opción de tomar todas las medidas necesarias”.

La presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen, mientras tanto, ha estado defendiendo un mayor apoyo global, escribiendo en la edición más reciente de la revista Foreign Affairs que “si Taiwán cayera, las consecuencias serían catastróficas para la paz regional y el sistema de alianzas democráticas».

«No defender a Taiwán no solo sería catastrófico para los taiwaneses», escribió. «Derrocaría una arquitectura de seguridad que ha permitido la paz y el extraordinario desarrollo económico en la región durante siete décadas».

La ley estadounidense requiere que ayude a Taiwán a mantener una capacidad defensiva y que trate las amenazas a la isla como un asunto de «grave preocupación».

Washington ha reconocido recientemente que las fuerzas especiales estadounidenses están en la isla en capacidad de entrenamiento, y ha estado intensificando las maniobras multinacionales en la región como parte de un compromiso declarado con un «Indo-Pacífico libre y abierto». Incluyeron un ejercicio en el que participaron 17 barcos de seis armadas: Estados Unidos, Gran Bretaña, Japón, Países Bajos, Canadá y Nueva Zelanda frente a la isla japonesa de Okinawa a principios de este mes.

El llamado grupo cuádruple de naciones – Estados Unidos, Australia, India y Japón – concluyó el jueves ejercicios conjuntos en la Bahía de Bengala, que según el Ministerio de Defensa de Japón mostraban su determinación de defender “valores fundamentales como la democracia y el imperio de ley».

Washington también firmó un acuerdo el mes pasado junto con Gran Bretaña para proporcionar a Australia submarinos de propulsión nuclear, que China dijo que: «dañaría gravemente la paz y la estabilidad regionales».

«Los estadounidenses están tratando de atraer a los aliados en un frente unido», dijo Hoo. «Hay una creciente internacionalización del problema de Taiwán».

En este momento, las fuerzas armadas de ninguna de las partes se sienten completamente preparadas para un conflicto sobre Taiwán, pero al final puede que no sea su decisión, dijo Boyd.

«No dependerá de los militares», dijo: «Dependerá de los políticos».

Matthew Lee en Washington AP
Huizhong Wu en Taipei (Taiwán)

Los escritores de Associated Press Matthew Lee en Washington y Huizhong Wu en Taipei, Taiwán, contribuyeron a este informe.

Artículo de su original en idioma inglés: https://apnews.com/article/lifestyle-business-taiwan-beijing-holidays-2028102f8502ed809848e8a147d0413c

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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