13 FOTOS DE DUXFORD Y FOWLMERE DURANTE LA BATALLA DE GRAN BRETAÑA

Por: «Imperial War Museum» en Duxford.

El autor con Caroline Grace, propietaria y piloto de ese hermoso Spitfire en RAF Duxford.

LA FASCINANTE HISTORIA DE DUXFORD Y EL SPITFIRE

Duxford y el Supermarine Spitfire tienen una historia compartida. El Escuadrón No. 19 de la RAF Duxford fue el primer escuadrón de la RAF en reequiparse con el nuevo Supermarine Spitfire, y el primer Spitfire voló a RAF Duxford en agosto de 1938.

El historiador de IWM Carl Warner cuenta la historia de la relación especial entre Duxford y este avión icónico de la Batalla de Gran Bretaña.

En la década de 1930, la Royal Air Force (RAF) organizó la defensa de Gran Bretaña en diferentes áreas, conocidas como grupos. Cada grupo defendió diferentes áreas del país. Durante la Batalla de Gran Bretaña, RAF Duxford en Cambridgeshire fue una Estación Sectorial para el Grupo 12, que cubría Midlands y East Anglia. Esto significó que el personal con base allí dirigió a los escuadrones de Duxford y otros aeródromos circundantes a la batalla. Duxford también controlaba un aeródromo satelital en las cercanías de Fowlmere.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, Duxford y Fowlmere tenían dos trabajos principales: proteger las Midlands y ayudar a los combatientes del Grupo 11 cuando fuera necesario. El Grupo 11 era responsable del sureste de Inglaterra, incluida Londres, y soportó la peor parte de los combates en el verano de 1940. Duxford y Fowlmere, ubicados en la frontera entre los Grupos 11 y 12, estaban bien situados para brindar apoyo cuando fuera solicitado.

Aunque solo un escuadrón, el número 19, tenía su base en Duxford o Fowlmere durante la batalla, varias otras unidades, compuestas por pilotos de todo el mundo, operaban desde Duxford. Además de los pilotos, Duxford también albergaba al personal de tierra y al resto del personal necesario para dirigir la estación y dirigir los ataques. En total, 15 hombres perdieron la vida volando desde Duxford y Fowlmere durante la Batalla de Gran Bretaña.

Aquí hay 13 fotos que muestran la vida en Duxford y Fowlmere durante la Batalla de Gran Bretaña:

1. LA SALA DE OPERACIONES:

Esta foto muestra el interior de la Sala de Operaciones en Duxford durante la Batalla de Gran Bretaña. Todas las salas de operaciones tenían un diseño similar, y desde aquí, el controlador del sector recibiría información sobre los aviones enemigos entrantes y sus movimientos, y los movimientos de los aviones amigos se trazarían en la mesa de operaciones. El controlador estaba en contacto directo con la aeronave y los guió hasta donde el radar y el cuerpo de observadores indicaron que estarían los asaltantes. Una vez que se vio al enemigo, los comandantes en el aire se hicieron cargo. Ellos estaban a cargo de cómo serían atacados los cazas y bombarderos alemanes.

2. FUERZA AÉREA AUXILIAR DE LA MUJER:

Muchas mujeres estuvieron estacionadas en Duxford durante la batalla, empleadas en trabajos vitales como trazar posiciones de aviones en la Sala de Operaciones. Esta foto muestra a miembros de la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF) recibiendo informes del movimiento de aviones enemigos. Los trazadores de WAAF actualizaron el mapa en la ‘Sala de Operaciones’ para mostrar dónde estaban los aviones amigos y enemigos y dar a los controladores una imagen general de lo que estaba sucediendo.

3. N° 242 ESCUADRÓN EN DUXFORD:

El Escuadrón N ° 19 fue la única unidad que se basó en Duxford durante toda la batalla, pero varias otras, compuestas por pilotos de todo el mundo, operaban desde Duxford. Esta fotografía muestra a Douglas Bader, el legendario piloto de combate con piernas artificiales, y los pilotos, muchos canadienses, de su Escuadrón No. 242. Bader trajo a un ex colega del Escuadrón No. 19, George Ball (tercero desde la derecha), para ayudarlo a dirigir el escuadrón. Muchos de los pilotos de esta fotografía ascendieron a posiciones más altas en la RAF, como Percival Stanley Turner (tercero desde la izquierda) y Denis Crowley-Milling (extremo izquierdo).

4. ESPERANDO VOLAR:

Esta fotografía es parte de una serie tomada por el fotógrafo del Ministerio del Aire Stanley Devon, diseñada para mostrar una patrulla típica de un escuadrón de combate. En esta toma en escena, los pilotos se ven justo antes de la «lucha». «Scramble» fue el término utilizado para referirse a la prisa del piloto para llegar a su avión y despegar lo más rápido posible para enfrentarse a los aviones alemanes que se aproximaban.

5. «SCRAMBLE»:

Esta es otra fotografía de la serie realizada por el fotógrafo del Ministerio del Aire Stanley Devon, tomada en septiembre de 1940. A menudo se muestra como una toma genuina del «Scramble», pero la fotografía anterior muestra a los pilotos sonriendo y esperando que el fotógrafo les dé la oportunidad, sugiere que en realidad fue una puesta en escena.

6. PILOTOS CHECOS EN DUXFORD:

Además de los aviadores británicos, había australianos, canadienses, neozelandeses, checos, polacos y estadounidenses basados en Duxford. Esta foto muestra a los pilotos del Escuadrón No. 310 (Checo), formado en Duxford, en julio de 1940. Sentados, de izquierda a derecha, están Vilem Göth, Jaroslav Maly, Gordon Sinclair, John Boulton, Jerrard Jefferies, Stanislav Zimprich, Jan Kaucky, Frantisek Rypl, Emil Fechtner y Vaclav Bergman. De pie, de izquierda a derecha, están Svatopluk Janouch, Josef Vopalecky, Raimund Puda, Karel Seda, Bohumir Furst y Rudolf Zima. Seis de estos pilotos no sobrevivieron a la guerra.

7. EL ALA GRANDE DE DUXFORD:

Durante la Batalla de Gran Bretaña, se pidió a los escuadrones de Duxford que ayudaran a proteger los aeródromos del Grupo 11 mientras los escuadrones del Grupo 11 estaban luchando. Esto marcó el comienzo del papel más famoso de Duxford en la batalla como hogar del «Big Wing». El ‘Big Wing’ se refería al uso de grandes formaciones de aviones de combate, que algunos pensaron que sería la mejor manera de atacar las incursiones alemanas. La táctica fue controvertida porque organizar grandes formaciones podía llevar tiempo y, en algunos casos, provocaba retrasos en la movilización contra los alemanes. También causó confusión a los hombres que dirigían la batalla sobre Londres y el sureste, mientras intentaban trazar la posición de las incursiones enemigas y los combatientes amigos. El comandante del Grupo 12 en Duxford, el vice-mariscal del aire Trafford Leigh-Mallory y el líder de escuadrón Douglas Bader, que dirigía el ala en el aire, eran entusiastas defensores del concepto de ‘Big Wing’, organizando formaciones más grandes de tres y, a veces, cinco Escuadrones que operan juntos desde Duxford. Esto provocó tensiones entre los hombres clave responsables de organizar la defensa del Reino Unido e incluso el Comandante en Jefe Sir Hugh Dowding sobre el mejor enfoque para vencer a la Luftwaffe. Esta fotografía también fue tomada por Stanley Devon, a quien Bader invitó a fotografiar su Duxford «Big Wing» desde el aire. Muestra parte del ala adelantando al avión de Devon.

8. PILOTOS REGRESAN DEL COMBATE:

Los pilotos de Spitfire del Escuadrón N ° 19 de la RAF discuten una reciente salida (misión) en Manor Farm, Fowlmere, cerca de Duxford, en septiembre de 1940. El piloto alto en la parte de atrás es Hugh ‘Cocky’ Dundas, quien escribió un libro sobre sus experiencias después de la guerra. – Inicio de vuelo. El piloto del bigote es Harry Steere, quien fue condecorado por su valentía antes de que comenzara la batalla. Fue derribado, a los 30 años, el 9 de junio de 1944, tres días después del Día D. A diferencia de muchas fotografías tomadas en los aeródromos durante la Batalla de Gran Bretaña, no se cree que esté escenificada.

9. ALMUERZO EN LA CASA DE OFICIALES EN FOWLMERE:

Los pilotos del Escuadrón No. 19 de la RAF almuerzan en el Comedor de Oficiales en Fowlmere en septiembre de 1940. Las condiciones en Fowlmere eran mucho más primitivas que las de Duxford y podían ser incómodas para los pilotos y el personal de tierra, que vivían en tiendas de campaña o cabañas básicas.

10. RELAJARSE DESPUÉS DE UNA SALIDA:

Los pilotos del Escuadrón N ° 19 se relajan entre salidas fuera de la sala de su tripulación en Manor Farm, Fowlmere, cerca de Duxford, septiembre de 1940. De izquierda a derecha: Oficial piloto Wallace Cunningham, Subteniente Arthur Blake y Oficial de vuelo Francis Brinsden. Blake era piloto de la Royal Navy Fleet Air Arm (FAA) con el Escuadrón No 19 y murió en combate en octubre de 1940.

11. APOYO ESENCIAL EN TIERRA:

El armero Fred Roberts rearma las ametralladoras del Spitfire del sargento Bernard ‘Jimmy’ Jennings ‘en Fowlmere, septiembre de 1940. El escuadrón número 19 recibió un nuevo tipo de Spitfire en junio: el Mk IB. Este estaba equipado con dos cañones pesados de 20 mm, con mucho más poder destructivo que las ametralladoras. Desafortunadamente, los cañones eran muy poco fiables y a menudo se atascaban. Finalmente, los pilotos pidieron que les quitaran sus Spitfires armados con cañones y fueron reemplazados por aviones armados con ametralladoras en septiembre.

12. RECONOCIMIENTO REAL:

Muchos de los pilotos de Duxford que volaron en la Batalla de Inglaterra fueron condecorados por su valor. El rey Jorge VI entregó varios premios cuando visitó Duxford después de la batalla con la reina Isabel el 16 de enero de 1941. La visita real incluyó un recorrido por la estación y un almuerzo en el comedor de oficiales.

13. ALGUNOS DE «LOS POCOS»:

Los pilotos de los escuadrones No. 19 y No. 616 posan junto a un Spitfire. En el ala (de izquierda a derecha) están Brian Lane, ‘Grumpy’ Unwin y Francis Brinsden, con Flash the Alsatian y Rangy the Spaniel. Delante del ala están Bernard Jennings, Colin MacFie, Howard Burton y el voluntario estadounidense Philip Leckrone. Lane, Burton y Leckrone no sobrevivieron a la guerra. MacFie fue derribado y capturado en julio de 1941.

ESTOS OBJETOS CUENTAN LA HISTORIA DE UNA VICTORIA DE LA BATALLA DE GRAN BRETAÑA:

La Batalla de Gran Bretaña, la lucha aérea entre las fuerzas aéreas alemanas y británicas, tuvo lugar a finales del verano y el otoño de 1940. Durante este tiempo, cientos de pilotos británicos y aliados murieron.

Una de estas bajas fue el oficial piloto Frederick Cecil Harrold, piloto de Hurricane de la Royal Air Force (RAF) de Cambridge. Murió en acción el sábado 28 de septiembre de 1940, cuando su Hurricane fue derribado por un Messerschmitt Bf 109 sobre Deal en Kent, solo dos días después de haber sido destinado al Escuadrón 501. Fue enterrado en el cementerio de St Andrews Churchyard, Cherry Hinton en Cambridgeshire.

Estos objetos incluyen artículos que Frederick tenía con él cuando cayó su avión, restos del avión y sus medallas.

En Memoria, Oficial piloto (RAF) Frederick Cecil Harrold:

Frederick Cecil Harrold nació el 17 de mayo de 1917, hijo de Frederick Charles Harrold y Florence Nightingale Harrold (de soltera Booth).

Fue bautizado el 24 de junio de 1917 en Great Ilford, St. Luke, Essex. Se unió a la RAF en una breve comisión de servicio en julio de 1939. Según el Registro de Inglaterra y Gales, parece haber estado viviendo en 30 Paget Rd, Ilford, con Robert W. Booth (presumiblemente un pariente del lado de su madre) dando su profesión como oficial piloto interino, Escuela de Formación Inicial No 3, RAF. Sin embargo, el registro electoral lo incluye con sus padres en Cambridgeshire.

Oficial piloto (RAF) Frederick Cecil Harrold.

Una vez completado su entrenamiento, fue a la Unidad de Entrenamiento Operativo No.5 en Aston Down. La unidad se especializó en entregar pilotos de combate al Comando de combate usando Hurricanes, Spitfires, Defiants, Blenheims, Battles y Masters.

Durante su entrenamiento, Harrold estrelló dos Bristol Blenheims, el primero el 12 de julio de 1940 en Maiden Bradley, Wiltshire, y tres días después otro en el río Severn. A pesar de esto, se convirtió a Blenheims y se unió al Escuadrón 25 en Martlesham Heath, el 19 de agosto.

En un movimiento aparentemente extraño, se unió al Escuadrón 151 en Stapleford, volando Hurricanes, el 26 de agosto, antes de pasar al Escuadrón 501 en Kenley el 26 de septiembre, el mismo día que Nathaniel Barry.

Estrella con cierre de ‘Batalla de Gran Bretaña’ y otras medallas otorgadas al oficial piloto Frederick Cecil Harrold.

Su tiempo con el Escuadrón 501 fue trágicamente breve. En solo su tercer vuelo con el escuadrón (uno de los cuales había sido una prueba aérea), Harrold fue derribado por un Me109 y muerto el 28 de septiembre. El escuadrón había despegado a las 10.00 para patrullar el área de Sevenoaks, en compañía del Escuadrón 605 cuando fueron atacados por los Me.109 hacia Deal. En las “peleas de perros” que siguieron, el Escuadrón también perdió al Oficial Piloto Rogers, que se escapó con éxito, y al Oficial Volador Jones, que se estrelló al aterrizar en Kenley. El Hurricane de Harrold, P3417, se estrelló en Strawberry Plantations, College House, Ulcombe al norte de Headcorn y se quemó.

Frederick Harrold tenía 23 años. Está enterrado en el cementerio de San Andrés, Cherry Hinton, Cambridgeshire.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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