¿Por qué Etiopía está en guerra consigo misma?

El 2 de noviembre, el gobierno declaró el estado de emergencia, reflejando la rápida escalada de una guerra que amenaza con destrozar a Etiopía.

La guerra civil ha cambiado drásticamente desde que el primer ministro Abiy Ahmed inició una campaña militar en la región de Tigray hace un año. Con los combatientes de Tigrayan avanzando hacia la capital, Etiopía corre el riesgo de colapsar.

Por: Declan Walsh y Abdi Latif Dahir – New York Times – 16 de Noviembre de 2021

Después de un año de conflicto que ha dejado miles de muertos, ha obligado a más de dos millones de personas a abandonar sus hogares y ha llevado a partes del país a la hambruna, la marea de la guerra civil en Etiopía se ha inclinado considerablemente a favor de las fuerzas rebeldes.

Los combatientes de la región de Tigray, en el norte de Etiopía, y sus aliados anunciaron que están presionando hacia el sur hacia la capital, Addis Abeba, después de expulsar a las tropas gubernamentales de Tigray en junio. Desde entonces también han empujado hacia el este, con la esperanza de tomar la carretera que conecta con el puerto en la vecina Djibouti, lo que les daría el control de una ruta de suministro clave.

Liderados por el Frente de Liberación Popular de Tigray, los combatientes rebeldes capturaron dos ciudades clave en la carretera principal que conduce a Addis a fines de octubre. El primer ministro Abiy Ahmed hizo un llamamiento a los ciudadanos para que tomen las armas para bloquear el avance de los combatientes, que dijo que estaban «empujando al país a su desaparición».

El 2 de noviembre, el gobierno declaró el estado de emergencia, reflejando la rápida escalada de una guerra que amenaza con destrozar a Etiopía, un aliado militar estadounidense, y desestabilizar aún más la volátil región del Cuerno de África.

A continuación, se muestra cómo Tigray se convirtió en un punto de inflamación en Etiopía y la región en general.

¿Por qué el primer ministro de Etiopía inició una ofensiva en Tigray?:

Incluso antes de la guerra, Abiy parecía decidido a romper el poder del T.P.L.F., un grupo político de rebeldes convertidos en gobernantes que había dominado Etiopía durante casi tres décadas.

Ex oficial de inteligencia, Abiy había formado parte del gobierno dominado por T.P.L.F. Pero después de que asumió el cargo en 2018, se dedicó a drenar al grupo de su poder e influencia en Etiopía, enfureciendo a los líderes de Tigray.

El T.P.L.F. se retiró a su bastión de Tigray en el norte montañoso de Etiopía. Las tensiones crecieron. En septiembre del año pasado, los tigrayanos desafiaron a Abiy al seguir adelante con las elecciones parlamentarias regionales que había pospuesto en Etiopía, citando la pandemia de coronavirus. Semanas después, los legisladores etíopes recortaron los fondos para la región.

El primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, ordenó una ofensiva militar contra el gobierno de la región norteña de Tigray en un discurso nacional en noviembre de 2020.Crédito = Ethiopia Broadcasting Coporation, vía Reuters.

Hace un año, T.P.L.F. Las fuerzas atacaron una base militar federal en Tigray e intentaron robar sus armas. El grupo ha dicho que atacó de manera preventiva porque las fuerzas federales habían aterrizado en una región vecina días antes en preparación para un asalto.

Horas más tarde, Abiy ordenó una ofensiva militar contra los líderes de Tigrayan y sus fuerzas de seguridad.

El gobierno restringió las comunicaciones telefónicas y por Internet y declaró un estado de emergencia de seis meses en Tigray. Pero el ejército etíope, que estaba dominado por oficiales de Tigray, se dividió y estalló la lucha entre unidades rivales dentro de la región, según funcionarios estadounidenses.

Abiy reforzó sus fuerzas desplegando milicianos de Amhara, al sur de Tigray, que se adentraron en el oeste de Tigray en medio de acusaciones de ataques contra civiles. Luego, tropas de Eritrea, el antiguo enemigo de Etiopía, cruzaron la frontera hacia Tigray desde el norte para luchar junto a las fuerzas del Sr. Abiy.

Las fuerzas federales y sus aliados tomaron rápidamente el control de la capital regional de Tigray, Mekelle, y otras ciudades. Pero el T.P.L.F. y sus partidarios armados huyeron a zonas rurales y montañosas, y el Sr. Abiy se vio arrastrado a un atolladero militar.

El ejército etíope sufrió una gran derrota en junio cuando se vio obligado a retirarse de Tigray, y varios miles de sus soldados fueron capturados.

Mientras los rebeldes avanzaban hacia la capital, Addis Abeba, a principios de noviembre Etiopía declaró el estado de emergencia. El gobierno llamó a sus ciudadanos a tomar las armas y prepararse para defender la capital.

Los tigrayanos han unido fuerzas con otro grupo rebelde, el Ejército de Liberación de Oromo, durante su avance, y los funcionarios extranjeros que monitorean los combates dijeron que había señales de que varias unidades del ejército etíope se habían derrumbado o retirado.

Durante el año pasado, ha habido informes de testigos, muchos confirmados por una investigación dirigida por la ONU, de masacres, violencia sexual generalizada y otras violaciones de derechos humanos.

Un desfile por el 45 aniversario de la creación del Frente de Liberación Popular de Tigray, en Mekelle, en febrero de 2020. Crédito = Michael Tewelde / Agence France-Presse – Getty Images.

¿Quiénes son los T.P.L.F. y los tigrayanos?:

El T.P.L.F. nació a mediados de la década de 1970 como una pequeña milicia de tigrayanos, un grupo que durante mucho tiempo estuvo marginado por el gobierno central, para luchar contra la dictadura militar marxista de Etiopía.

Los dos grupos étnicos más grandes del país, los oromo y los amhara, representan más del 60 por ciento de la población, mientras que los tigrayanos, el tercero más grande, son del 6 al 7 por ciento. Sin embargo, el T.P.L.F. se convirtió en la fuerza rebelde más poderosa del país, y finalmente lideró una alianza que derrocó al gobierno en 1991.

La alianza rebelde se convirtió en la coalición gobernante de Etiopía, con el T.P.L.F. en su cabeza.

Meles Zenawi, quien encabezó el T.P.L.F., dirigió Etiopía desde 1991 hasta su muerte en 2012, un período durante el cual Etiopía emergió como un país estable en una región turbulenta y disfrutó de un crecimiento económico significativo. Envió tropas a Somalia con respaldo estadounidense para luchar contra militantes islamistas en 2006.

Meles Zenawi Asres, guerrillero y político etíope. Fue primer ministro de Etiopía desde 1995 hasta su muerte en 2012.

Pero en casa, el gobierno dominado por Tigrayan reprimió sistemáticamente a los oponentes políticos y restringió la libertad de expresión. La tortura era un lugar común en los centros de detención del gobierno.

Las protestas contra el gobierno que estallaron en 2016 allanaron el camino para que Abiy se convirtiera en primer ministro en 2018. Su gobierno purgó a los funcionarios de Tigrayan y acusó a algunos de corrupción o abusos de derechos humanos, lo que enfureció a los líderes de Tigrayan.

En 2019, Abiy consolidó su poder creando un nuevo partido que era efectivamente la antigua coalición gobernante menos los tigrayanos, que se negaron a unirse.

Pero el T.P.L.F. todavía controlaba el gobierno regional de Tigray y una serie de fuerzas de seguridad que se estimó en 250.000 hombres armados, dijo el International Crisis Group al comienzo de la guerra en 2020.

En la guerra, el gobierno se ha propuesto capturar o matar al T.P.L.F. figuras que incluyen a algunos de los ex líderes políticos y militares de Etiopía. En enero, el gobierno federal despojó al T.P.L.F. de su condición de partido legal y en mayo, calificó al grupo de organización terrorista.

Los edificios ardieron durante las protestas que estallaron después del asesinato de Hachalu Hundessa, un cantante prominente de la etnia Oromo y un héroe para los jóvenes etíopes que urgían reformas. Crédito = Agence France-Presse – Getty Images.

¿Cómo está afectando este conflicto a Etiopía y sus vecinos?:

A pesar de las demandas internacionales para poner fin al conflicto, las fuerzas militares etíopes y aliadas siguen controlando gran parte de Tigray y la crisis humanitaria en todo el país está empeorando.

Los niños mueren de desnutrición, los soldados saquean la ayuda alimentaria y se ha impedido que los trabajadores humanitarios lleguen a las zonas más afectadas, según las Naciones Unidas y otros grupos de ayuda. Un bloqueo de la región sin salida al mar de Tigray ha impedido que la ayuda que se necesita desesperadamente llegue al área durante meses, y la ONU ha advertido que cientos de miles de personas corren el riesgo de morir de hambre.

En el oeste de Tigray, decenas de miles de personas han sido expulsadas de sus hogares por las milicias de Amhara aliadas con el gobierno como parte de lo que Estados Unidos ha llamado una campaña de limpieza étnica.

Hasta hace poco, Etiopía, con sus estrechos vínculos con el ejército estadounidense, se consideraba el eje estratégico del Cuerno de África. Pero a medida que el conflicto se prolonga, a los analistas les preocupa que se esté convirtiendo en una fuente de inestabilidad en una región volátil.

La guerra también ha obligado a Etiopía a reducir su fuerza de mantenimiento de la paz en la vecina Somalia.

El Sr. Abiy también se enfrenta a brotes de violencia étnica en otras partes de Etiopía.

Cientos de personas han muerto en enfrentamientos impulsados ​​por motivos étnicos en varias regiones, incluida Oromia, la región más poblada, donde ha estallado una insurgencia. En mayo, un grupo que se hacía llamar Ejército de Liberación de Oromo prometió librar una «guerra total» contra el gobierno de Abiy.

En agosto, la O.L.A. entró en alianza con T.P.L.F. destinado a derrocar a Abiy, un pacto que ha dado sus frutos en las últimas semanas mientras los dos grupos se abren paso por una carretera importante hacia la capital, Addis Abeba.

El primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, ha sido criticado por sus tácticas represivas contra los líderes de la oposición. Crédito … Eduardo Soteras / Agence France-Presse – Getty Images.

¿Cómo ha cambiado la guerra la posición global del Sr. Abiy?:

A los 45 años, el Sr. Abiy se encuentra entre los líderes más jóvenes de África, y en los primeros años de su gobierno despertó grandes esperanzas de un cambio transformador en Etiopía.

Liberó a miles de presos políticos, redactó una ley de seguridad represiva y ayudó a mediar en conflictos en el extranjero. También hizo las paces con Eritrea, firmando un trato con su líder, Isaias Afwerki.

El perfil internacional del líder etíope se disparó después de que ganó el Premio Nobel de la Paz en 2019.

Pero la reputación de Abiy pronto empeoró y ahora parece irreparablemente dañada por la guerra de Tigray. Cuando estalló la guerra con Tigray, parecía que el acuerdo de paz con Eritrea solo había allanado el camino para que Abiy e Isaias unieran fuerzas contra los tigrayanos, su enemigo común.

En noviembre, el comité del premio de la paz emitió una rara, aunque tácita, reprimenda a uno de sus homenajeados.

Hijo de padre musulmán y madre cristiana, prometió curar las divisiones étnicas. Pero a medida que aumentaban las críticas al Sr. Abiy, recurrió a viejas tácticas como cerrar Internet, arrestar a periodistas y detener a miles de manifestantes y críticos. Las fuerzas de seguridad han sido acusadas de matar a cientos de personas.

Y el conflicto con el T.P.L.F. ha endurecido la retórica del Sr. Abiy. Cuando la guerra cumplió un año y se informó que los rebeldes se acercaban a la capital, el primer ministro declaró en un discurso en su cuartel general militar: “Sacrificaremos nuestra sangre y nuestros huesos para enterrar a este enemigo y defender la dignidad y la bandera de Etiopía”.

Los reportajes fueron aportados por Simon Marks, Marc Santora, Eric Nagourney y Richard Pérez-Peña.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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