Juan Manuel Fangio: Un campeón para todos los tiempos

Temporada de 1955, Equipo Oficial Merces Benz.

Si decimos que Juan Manuel Fangio es mundial, no estamos descubriendo nada nuevo. Pero, la visión y opinión de un periodista alemán y las publicaciones alemanas, así lo atestiguan.

Por: Herbert Völker – Para: “Die Presse”

Fangio vino de la Provincia de Buenos Aires, Argentina, de Balcarce, que se lee bastante voluminoso, pero es un poco más bonito de pronunciar, como “balkarrße”, con el fino silbido de la ß argentina haciendo toda la diferencia.

El pueblo de Balcarce y el mito de Juan Manuel Fangio se funden. Qué nido aislado y oscuro a principios de la década de 1920, qué increíblemente duro es el trabajo del niño de diez años, que fue sacado de la cama a las cuatro de la mañana para aprender algo antes de comenzar como aprendiz en la fragua. A la edad de doce años, llegó al taller de mecánica, qué máquinas uno podría imaginar y cómo abordarlas: «La mejor herramienta para mecanizar un pistón era una piedra esmeril útil». Aprendió a conducir cuando era adolescente cuando tenía que transferir automóviles, por supuesto en carreteras sin pavimentar, y en la temporada de lluvias había pavimento resbaladizo hasta el barro profundo. El pantano tiene todo lo que uno necesita para aprender a conducir, dijo Fangio: Conducir con impulso, desarrollar sensibilidad para la situación impredecible y lo más importante, no frenar.

Amigos y familiares financiaron autos estadounidenses muy usados para su primer uso en carreras de carretera. Por supuesto, el entusiasmo por las carreras de carreteras en Argentina de esos años ayudó, y si un niño de Balcarce incluso se enfrentó a los apañados de Buenos Aires, entonces tuvo algo heroico para la gente en este nido de papas. Un Chevrolet de 1939 que necesitaba más aceite que nafta lo dio a conocer en todo el país, pero al final de la Segunda Guerra Mundial, Fangio tenía 34 años y era un cero en el automovilismo internacional. Nunca antes había visto Europa y nadie había oído hablar de él.

En Argentina comenzó la dictadura de Perón. Desde «Evita» todo el mundo lo sabe: Perón tenía el pelo lleno de brillantina y tendía a asustarse, su hermosa esposa rubia pálida era la novia de los descamisados, pero lamentablemente lo tenía en sus pulmones y por eso cantaba «Don’t Cry For Me, Argentina». En medio de todo, podemos imaginar a Fangio.

Solo en este contexto fue posible equipar a un equipo argentino de carreras en años de gran necesidad y enviarlo a Europa. Las cosas comenzaron a moverse cuando Fangio ganó cuatro carreras medianas en suite en un Maserati de cuatro cilindros en 1949 y luego tuvo una oportunidad de Ferrari. De hecho, los usó, y en Buenos Aires se anunció la primera recepción popular masiva más el general Perón. En 1951, Fangio ya tenía 40 años, ahora al menos un piloto de fábrica para Alfa Romeo, y ganó su primer campeonato mundial. Accidente en Monza en 1952, tres meses de cama de yeso. Desde entonces, ha habido una actitud típica de Fangio, y en ningún caso el Campeón pudo mirar por encima del hombro. El legendario director de carrera de Mercedes, Alfred Neubauer, escribe en sus memorias cómo recuerda una conversación con Fangio en 1953, preguntándose en qué idioma debería haber tenido lugar esto, porque ambos caballeros se resistían a los idiomas extranjeros: «¿Qué tal esta vez, Señor? ¿El año que viene como piloto oficial de Mercedes-Benz?».

Se trataba nada menos que del histórico regreso de la marca, que se consideraba la mejor del mundo y solo tenía una apariencia correspondiente en el plan. En el corazón de mecánico de Fangio había un sentimiento muy especial para Mercedes de todos modos. Fue capaz de dar largas conferencias sobre las ventajas del motor diesel 170 antes que, una Flecha de Plata de posguerra todavía estuviera en la mesa de dibujo. La fiabilidad fue una de las virtudes sobresalientes en la visión de la vida de Juan Manuel Fangio, que se aplicó tanto a los humanos como a las máquinas. De alguna manera era un cliente diésel de Mercedes muy anticuado. Así es como los mejores se encontraron. El suficientemente celebrado regreso de las Flechas de Plata, un clásico del libro de lectura alemán, tuvo lugar el 4 de julio de 1954 en el Gran Premio de Francia en Reims. La fecha coincidió con la final de la Copa del Mundo en Berna, Alemania limpió a Hungría y volvió a estar en el lugar correcto. Hacia el final de la temporada de 1954, Fangio lideró tan alto en el Campeonato del Mundo (su segundo) y se destacó tan monumentalmente como una personalidad de piloto que uno se preguntó dónde podría aparecer un nuevo héroe. Por suerte, ya estaba en camino. Stirling Moss, nacido en 1929, era hijo de un dentista, que se mencionó por encima del promedio: no se espera que los hijos dentales compitan.

«¿Cómo gané? Solo he conducido un poco más rápido que el subcampeón».

El equipo Mercedes para 1955: Juan Manuel Fangio, Karl Kling, Hans Herrmann, Stirling Moss. Los principales oponentes fueron Ferrari: (Farina, Hawthorn y otros), Lancia: (Ascari, Villoresi), Maserati: (Behra, Musso) y Gordini.

Moss y Fangio, 18 años mayor que él, corrieron uno contra el otro durante tres años, pero solo en 1955 en la intimidad del mismo equipo. La distribución de roles era tan clara que Moss siguió descaradamente los pasos del maestro. Y tan denso que se cansó de los gases de escape (Mónaco), de que la arena de las dunas arremolinadas entrara en el motor (Zandvoort) o de que hubiera daños por desprendimiento de rocas (Monza). El director de carrera Neubauer señaló claramente que había emitido una advertencia a Moss en cada una de estas ocasiones. Pero ya había logrado todo lo que quería: «Siguiendo la línea de Fangio, aprendí más que nada combinado en los años anteriores».

Cabe recordar que este fue el apogeo del “Powerslide” (Derrape): la potencia del motor era lo suficientemente fuerte (290 HP) y controlada (sin turbo) y los neumáticos lo suficientemente malos como para permitir esa deriva limpia en las cuatro ruedas que luego se perdió nuevamente con slicks y chasis modernos.

Stirling Moss: «A veces, cuando lo seguía con una distancia mínima, dejaba que el auto se deslizara hacia los lados en una curva cerrada para que pudiera ver su rostro. Le hice una mueca, sonrió y luego empezamos a correr como dos perros jóvenes».

Entonces, ¿qué hacer con la enorme superioridad? Mercedes aseguró el tercer título mundial de Fangio, Stirling Moss terminó segundo. Quizás eso fue demasiado, al menos proporcionó la razón de la sorprendente salida del equipo oficial de Mercedes a fines de 1955: simplemente ganaron todo, todo. Por supuesto, el automovilismo había caído en descrédito en todo el mundo después del desastre de Le Mans de 1955 (83 muertos).

También a finales de 1955, el equipo Lancia estaba moral y financieramente en la arena y regaló la tecnología completa del Gran Premio a Enzo Ferrari, que en ese momento no veía absolutamente ningún país en la Fórmula 1 por su cuenta. Con el legado de Lancia, Ferrari inmediatamente volvió a tener la ventaja y estaba buscando lo mejor que podía obtener. Fangio, pues.

Uno bien puede imaginar que el argentino, que fue directo hasta el punto de la terquedad, fue contrarrestado por toda la intriga en la corte de Ferrari, que los horriblemente malos modales del italiano lo repelieron y que después de dos años de fabulosa pulcritud de Mercedes ya no quería aceptar una serie descuidada de defectos. El avaro Ferrari debe haber odiado a Fangio simplemente porque fue el primero en permanecer terco en las negociaciones de tarifas. Hasta ahora, el truco siempre había sido que era un honor conducir para Ferrari, pero el argentino había dicho en el camino de los agricultores: Fangio tiene suficiente honor.

Después de todo, Fangio y Ferrari solo se habían encontrado con el propósito común de luchar por el Campeonato del Mundo contra Maserati, y gracias a algunos defectos de Ferrari, el final se volvió mucho más emocionante de lo que a ambos les hubiera gustado. Antes de la última carrera en Monza, Fangio lideraba por puntos, pero Collins (también Ferrari) y Behra (Maserati) también tenían posibilidades de ganar el título. Por mucho que Enzo Ferrari engañara a su equipo, no emitió un orden estable. Fangio tenía un defecto, se sentó en boxes y no tenía coche para cambiar (como era bastante común en ese momento). Luigi Musso recibió señales para entrar, pero indicó un no, luego llegó al cambio de neumáticos y permaneció en cuclillas en el auto. Fangio estaba a su lado, «con un rostro inexpresivo». Entonces Collins entró, vio a Fangio, saltó y le sirvió “al anciano” el auto, a pesar de sus propias posibilidades completamente intactas en la Copa del Mundo. Fangio corrió lejos, terminó segundo detrás de Moss, por lo tanto, campeón del mundo por cuarta vez.

Para los términos de hoy, la acción de Peter Collins es incomprensible, simplemente ya no está en la imaginación de la escena de carreras modernas. Solo puede explicarse por la tradición del deporte noble y por la esencia británica en su forma más hermosa. Peter Collins se limitó a comentar que adora a Fangio y lo ve como el jefe del equipo, y que él, Collins, todavía es tan joven que aún podría convertirse en campeón del mundo más tarde. (Desafortunadamente no, a la edad de 27 años se estrelló y se mató en Nürburgring).

En 1957 Fangio regresó a Maserati. Se enfrentó a los chicos que atacaban masivamente, especialmente a los salvajes británicos. Stirling Moss, Mike Hawthorn, Peter Collins, Tony Brooks, todos contra Fangio, de 46 años, que ahora era inesperadamente el único que quedaba de la generación anterior a la guerra. Desde un punto de vista técnico, también, se anunció el gran punto de inflexión de los tiempos: por primera vez, apareció un coche de Gran Premio que tenía el motor trasero, el Cooper-Climax pesaba 375 kg, por su propia construcción ligera.

Fangio tuvo el don en el momento adecuado para establecer señales en las que los demás serían aplastados. Cuando creyeron que podían agarrar “al anciano” muy probablemente donde la aptitud, la fuerza y la temeridad eran más importantes, es decir, en el viejo Nürburgring, Fangio de repente se elevó por encima de todo lo que se había visto y experimentado hasta ahora de una manera sobrenatural. Después de una parada de cambio de neumáticos fallida, casi un minuto por detrás, Fangio condujo récords de vuelta sin parar en las últimas ocho vueltas, también tomó diez segundos por vuelta de los Ferrari, adelantó a ambos en la penúltima vuelta y estableció un monumento de un récord de vuelta para Nürburgring, que aún no se ha desactivado en ningún momento, con 9m17s4/100 (promedio de 147.8 km / h). Este fue también el quinto título mundial.

En 1958, Fangio fue secuestrado en Cuba. Varios grupos libraron una guerra de guerrillas contra el régimen de Battista en las ciudades en el espíritu de Fidel Castro, que avanzaba desde la Sierra. Uno de estos comandos pensó que era una idea inteligente hacer que el mundo fuera consciente de la llama sagrada de la revolución sacando provecho del cinco veces campeón del mundo automotriz. Por supuesto, el día antes del Gran Premio de La Habana, para que la gente realmente huyera de él.

Hoy se anhela semejante toma de rehenes, tan cultivada, con modales impecables («solo te matamos si intentas escapar, señor»), cumplidos amables, y totalmente transfigurados por el ideal romántico de la buena causa. Fangio interpretó al consejero paternal de los chicos acalorados para que no tiraran sus nervios. En realidad, fue liberado ileso, también vio en el secuestro la voluntad de Dios (después de todo, había habido un accidente espantoso en la carrera con algunos muertos, quién sabe.) y llamó a los secuestradores sus amigos.

Entrevista en la televisión estatal cubana: «¿Reconocerías a tus secuestradores?»

«Oh, ya sabes, como piloto de carreras conoces a tanta gente…», el capo de los secuestradores más tarde se convirtió en ministro y se disculpó con el pueblo argentino por la grosería de haber acomodado a sus héroes y el propio Fangio siguió recibiendo postales de La Habana y ciertamente pensó, lástima que los tipos lo arruinaran tanto, pero nunca diría nada, desde Perón, ya no tocó la política. En ese momento, le dio mucha importancia pensar que este secuestro lo hizo mucho más famoso en los Estados Unidos que sus cinco títulos de campeonato mundial. Una aparición en el programa de Ed Sullivan tuvo más eco que todas las victorias en diez años. Apareció en la portada de «Time». Fangio, muy venerado en todas las escenas de carreras del mundo, seguía siendo el hijo de un artesano en la parte trasera de las pampas, y no engañó a nadie más. Lo hizo, en todos los idiomas que no le importaba entender, y que le daban esa dignidad que hacía brillar al viejo caballero. A su muerte en julio de 1995, las campanas sonaron en la capital y al menos en las ciudades que habían asumido un patrocinio del joven Fangio desde el principio, Balcarce, Mar del Plata, Rosario.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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