Traté de poner a Rusia en otro camino

Bill Clinton 42° Presidente de los Estados Unidos de América.

Mi política era trabajar para lo mejor, mientras expandía la OTAN para prepararme para lo peor.

Por: Bill Clinton (42° Presidente de EE.UU.) – 7 DE ABRIL DE 2022 – Para: www.theatlantic.com

Cuando me convertí en presidente por primera vez, dije que apoyaría al presidente ruso Boris Yeltsin en sus esfuerzos por construir una buena economía y una democracia que funcione después de la disolución de la Unión Soviética, pero también apoyaría una expansión de la OTAN para incluir a los antiguos miembros del Pacto de Varsovia y los estados postsoviéticos. Mi política era trabajar para lo mejor mientras me preparaba para lo peor. No me preocupaba un retorno ruso al comunismo, sino un retorno al ultranacionalismo, reemplazando la democracia y la cooperación con aspiraciones al imperio, como Pedro el Grande y Catalina la Grande. No creía que Yeltsin haría eso, pero ¿quién sabía lo que vendría después de él?

Si Rusia se mantuviera en el camino hacia la democracia y la cooperación, todos estaríamos juntos para enfrentar los desafíos de seguridad de nuestro tiempo: terrorismo; conflictos étnicos, religiosos y otros conflictos tribales; y la proliferación de armas nucleares, químicas y biológicas. Si Rusia decidiera volver al imperialismo ultranacionalista, una OTAN ampliada y una Unión Europea en crecimiento reforzarían la seguridad del continente. Cerca del final de mi segundo mandato, en 1999, Polonia, Hungría y la República Checa se unieron a la OTAN a pesar de la oposición rusa. La alianza ganó 11 miembros más bajo administraciones posteriores, nuevamente a pesar de las objeciones rusas.

Últimamente, la expansión de la OTAN ha sido criticada en algunos sectores por provocar a Rusia e incluso sentar las bases para la invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin. La expansión ciertamente fue una decisión consecuente, una que sigo creyendo que fue correcta.

Como embajadora de las Naciones Unidas y más tarde secretaria de Estado, mi amiga Madeleine Albright, que falleció recientemente, era una partidaria abierta de la expansión de la OTAN. También lo fueron el secretario de Estado Warren Christopher; el asesor de Seguridad Nacional, Tony Lake; su sucesor, Sandy Berger; y otros dos con experiencia de primera mano en el área: el Presidente del Estado Mayor Conjunto John Shalikashvili, quien nació en Polonia de padres georgianos y llegó a los Estados Unidos cuando era adolescente, y el Subsecretario de Estado Strobe Talbott, quien tradujo y editó las memorias de Nikita Khrushchev mientras éramos compañeros de casa en Oxford en 1969 y 1970.

En el momento en que propuse la expansión de la OTAN, sin embargo, había mucha opinión respetada en el otro lado. El legendario diplomático George Kennan, famoso por abogar por la política de contención durante la Guerra Fría, argumentó que con la caída del Muro de Berlín y la disolución del Pacto de Varsovia, la OTAN había sobrevivido a su utilidad. El columnista del New York Times Tom Friedman dijo que Rusia se sentiría humillada y acorralada por una OTAN ampliada, y cuando se recuperara de la debilidad económica de los últimos años del régimen comunista, veríamos una reacción terrible. Mike Mandelbaum, una autoridad respetada en Rusia, pensó que también era un error, argumentando que no promovería la democracia o el capitalismo.

Entendí que un conflicto renovado era una posibilidad. Pero en mi opinión, si sucedió dependía menos de la OTAN y más de si Rusia seguía siendo una democracia y cómo definió su grandeza en el Siglo XXI. ¿Construiría una economía moderna basada en su talento humano en ciencia, tecnología y artes, o buscaría recrear una versión de su imperio del Siglo XVIII alimentado por recursos naturales y caracterizado por un fuerte gobierno autoritario con un poderoso ejército?

Hice todo lo que pude para ayudar a Rusia a tomar la decisión correcta y convertirse en una gran democracia del Siglo XXI. Mi primer viaje fuera de los Estados Unidos como presidente fue a Vancouver para reunirme con Yeltsin y garantizar $ 1.6 mil millones para Rusia para que pudiera permitirse traer a sus soldados a casa desde los estados bálticos y proporcionar su vivienda. En 1994, Rusia se convirtió en el primer país en unirse a la Asociación para la Paz, un programa de cooperación bilateral práctica, que incluye ejercicios de entrenamiento conjunto entre la OTAN y los países europeos no pertenecientes a la OTAN. Ese mismo año, Estados Unidos firmó el Memorando de Budapest, junto con Rusia y el Reino Unido, que garantizaba la soberanía y la integridad territorial de Ucrania a cambio del acuerdo de Ucrania de renunciar a lo que entonces era el tercer arsenal nuclear más grande del mundo. A partir de 1995, después de que los Acuerdos de Dayton pusieran fin a la Guerra de Bosnia, llegamos a un acuerdo para agregar tropas rusas a las fuerzas de mantenimiento de la paz que la OTAN tenía sobre el terreno en Bosnia. En 1997, apoyamos la Ley Fundacional OTAN-Rusia, que le dio a Rusia una voz, pero no un veto en los asuntos de la OTAN, y apoyamos la entrada de Rusia en el G7, convirtiéndolo en el G8. En 1999, al final del conflicto de Kosovo, el Secretario de Defensa Bill Cohen llegó a un acuerdo con el Ministro de Defensa ruso en virtud del cual las tropas rusas podrían unirse a las fuerzas de mantenimiento de la paz de la OTAN sancionadas por la ONU. A lo largo de todo esto, dejamos la puerta abierta para la eventual membresía de Rusia en la OTAN, algo que le dejé claro a Yeltsin y luego confirmé a su sucesor, Vladimir Putin.

Además de todos estos esfuerzos para involucrar a Rusia en las misiones posteriores a la Guerra Fría de la OTAN, Albright y todo nuestro equipo de seguridad nacional trabajaron arduamente para promover relaciones bilaterales positivas. El vicepresidente Al Gore copresidió una comisión con el primer ministro ruso Viktor Chernomyrdin para abordar temas de interés mutuo. Acordamos destruir 34 toneladas de plutonio apto para armas cada uno. También acordamos retirar las fuerzas convencionales rusas, europeas y de la OTAN de las fronteras, aunque Putin se negó a seguir adelante con el plan cuando asumió la presidencia rusa en 2000.

En total, me reuní con Yeltsin 18 veces y con Putin 5 veces, dos veces cuando era el primer ministro de Yeltsin y tres veces en los más de 10 meses que nuestros mandatos como presidente se superpusieron. Eso es solo tres menos que todo el EE.UU.-URSS,reuniones de líderes desde 1943 hasta 1991. La idea de que ignoramos, irrespetamos o intentamos aislar a Rusia es falsa. Sí, la OTAN se expandió a pesar de las objeciones de Rusia, pero la expansión fue más que la relación de Estados Unidos con Rusia.

Cuando comenzó mi administración, en 1993, nadie se sentía seguro de que una Europa posterior a la Guerra Fría seguiría siendo pacífica, estable y democrática. Quedaban grandes preguntas sobre la integración de Alemania Oriental con Alemania Occidental, si los viejos conflictos explotarían en todo el continente como lo hicieron en los Balcanes, y cómo las antiguas naciones del Pacto de Varsovia y las nuevas repúblicas soviéticas independientes buscarían la seguridad, no solo contra la amenaza de invasión rusa, sino entre sí y de los conflictos dentro de sus fronteras. La posibilidad de ser miembros de la UE y la OTAN proporcionó los mayores incentivos para que los Estados de Europa Central y Oriental invirtieran en reformas políticas y económicas y abandonaran una estrategia de militarización.

Ni la UE ni la OTAN podían permanecer dentro de las fronteras que Stalin había impuesto en 1945. Muchos países que habían estado detrás de la Cortina de Hierro buscaban una mayor libertad, prosperidad y seguridad con la UE y la OTAN, bajo líderes inspiradores como Václav Havel en la República Checa, Lech Wałęsa en Polonia y sí, un joven prodemocrático Viktor Orbán en Hungría. Miles de ciudadanos comunes y corrientes abarrotaban las plazas de Praga, Varsovia, Budapest, Bucarest, Sofía y más allá cada vez que hablaba allí.

Como Carl Bildt, el ex primer ministro sueco y ministro de Relaciones Exteriores, tuiteó en diciembre de 2021: «No era la OTAN buscando ir al este, eran los antiguos satélites soviéticos y las repúblicas que deseaban ir al oeste».

O como dijo Havel en 2008: «Europa ya no está y nunca más debe estar, dividida sobre las cabezas de su pueblo y en contra de su voluntad en cualquier esfera de interés o influencia». Rechazar la membresía de los países de Europa Central y Oriental en la OTAN simplemente por las objeciones rusas habría sido hacer precisamente eso.

La ampliación de la OTAN requirió el consentimiento unánime de los entonces 16 miembros de la alianza; dos tercios consienten de un Senado de Estados Unidos a veces escéptico; estrecha consulta con los posibles miembros para garantizar que sus reformas militares, económicas y políticas cumplan con los altos estándares de la OTAN; y una tranquilidad casi constante para Rusia.

Madeleine Albright sobresalió en cada paso. De hecho, pocos diplomáticos han sido tan perfectamente adecuados para las veces que sirvieron como Madeleine. Cuando era niña en la Europa devastada por la guerra, Madeleine y su familia se vieron obligadas dos veces a huir de su hogar, primero por Hitler y luego por Stalin. Ella entendió que el final de la Guerra Fría brindó la oportunidad de construir una Europa libre, unida, próspera y segura por primera vez desde que surgieron los estados-nación en el continente. Como embajadora de la ONU y secretaria de Estado, trabajó para hacer realidad esa visión y para hacer retroceder las divisiones religiosas, étnicas y otras divisiones tribales que la amenazaban. Utilizó todos los elementos de su famoso conjunto de herramientas diplomáticas y su conocimiento político interno para ayudar a despejar el camino para que la República Checa, Hungría y Polonia se unieran a la OTAN en 1999.

El resultado, han sido más de dos décadas de paz y prosperidad para una porción cada vez mayor de Europa y un fortalecimiento de nuestra seguridad colectiva. El PIB per cápita se ha más que triplicado en la República Checa, Hungría y Polonia. Los tres países han participado en una variedad de misiones de la OTAN desde que se unieron, incluida la fuerza de mantenimiento de la paz en Kosovo. Hasta la fecha, ningún Estado miembro de nuestra alianza defensiva ha sido invadido. De hecho, incluso en los primeros años después de la caída del Telón de Acero, la mera perspectiva de la membresía en la OTAN ayudó a enfriar las disputas a fuego lento entre Polonia y Lituania, Hungría y Rumania, y otros.

Ahora, la invasión no provocada e injustificada de Ucrania por parte de Rusia, lejos de poner en duda la sabiduría de la expansión de la OTAN, demuestra que esta política era necesaria. Rusia bajo Putin claramente no habría sido un poder de status quo de contenido en ausencia de expansión. No fue una probabilidad inmediata que, Ucrania se uniera a la OTAN lo que llevó a Putin a invadir Ucrania dos veces, en 2014 y en febrero, sino más bien el cambio del país hacia la democracia que amenazó su poder autocrático en casa, y el deseo de controlar los valiosos activos bajo el suelo ucraniano. Y es la fuerza de la alianza de la OTAN, y su amenaza creíble de fuerza defensiva, lo que ha impedido que Putin amenace a los miembros desde los países bálticos hasta Europa del Este. Como dijo recientemente Anne Applebaum de The Atlantic: «La expansión de la OTAN fue la pieza más exitosa, si no la única verdaderamente exitosa, de la política exterior estadounidense de los últimos 30 años … Estaríamos teniendo esta pelea en Alemania Oriental en este momento si no lo hubiéramos hecho».

El fracaso de la democracia rusa, y su giro hacia el revanchismo, no fue catalizado en Bruselas en la sede de la OTAN. Fue decidido en Moscú por Putin. Podría haber utilizado las prodigiosas habilidades de Rusia en tecnología de la información para crear un competidor para Silicon Valley y construir una economía fuerte y diversificada. En cambio, decidió monopolizar y armar esas habilidades para promover el autoritarismo en el país y causar estragos en el extranjero, incluso interfiriendo en la política de Europa y los Estados Unidos. Solo una OTAN fuerte se interpone entre Putin y una agresión aún mayor. Por lo tanto, debemos apoyar al presidente Joe Biden y a nuestros aliados de la OTAN para que presten tanta asistencia a Ucrania, tanto militar como humanitaria, como sea posible.

Mi última conversación con Madeleine Albright fue solo dos semanas antes de que muriera. Era una Madeleine vintage, aguda y directa. Estaba claro que quería salir con las botas puestas, apoyando a los ucranianos en su lucha por la libertad y la independencia. Sobre su salud en declive, dijo: «Tengo una buena atención. Estoy haciendo lo que puedo. No perdamos el tiempo en eso. Lo importante es qué tipo de mundo vamos a dejar a nuestros nietos». Madeleine vio su lucha de toda la vida por la democracia y la seguridad como una obligación y una oportunidad. Estaba orgullosa de su herencia checa y segura de que su pueblo y sus vecinos en Europa Central y Oriental defenderían su libertad, «porque saben el precio de perder la libertad». Tenía razón sobre la OTAN cuando yo era presidente y ahora sobre Ucrania. Se extraña mucho, pero todavía puedo escuchar su voz. También deberíamos hacerlo todos.

Bill Clinton 42° Presidente de los Estados Unidos de América.

William Jefferson «Bill» Clinton: nacido Blythe III;​ Hope, Arkansas, El 19 de agosto de 1946. Es un político y abogado estadounidense que ejerció como el 42º presidente de los Estados Unidos de América de 1993 a 2001. Antes de su presidencia, se desempeñó como gobernador de Arkansas (1979-1981 y 1983-1992) y como fiscal general de Arkansas (1977-1979). Miembro del Partido Demócrata, Clinton fue conocido como un “Nuevo Demócrata”, y muchas de sus políticas reflejaron una filosofía política centrista de «Tercera Vía». Es el esposo de la exsecretaria de Estado, exsenadora de los Estados Unidos y candidata a la presidencia por el Partido Demócrata en 2016, Hillary Clinton.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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