El “Milagro de Reims” hace 68 años: doble victoria en el debut del Mercedes-Benz W 196 R en Francia

El Equipo de Mercedes Benz con las nuevas MB 196 R N°18-Juan Manuel FANGIO; N°20 Karl KLING; N°22 Hans Hermann.

Abril 20, 2022 – Stuttgart – Mercedes Benz AG

El 4 de julio de 1954, Juan Manuel Fangio y Karl Kling ganan la primera carrera disputada por los nuevos Mercedes-Benz “Silver Arrows” (Flechas de Plata)

Un gran triunfo exactamente 40 años después de la victoria de Mercedes en el Gran Premio de Francia de 1914

Reims inició una era gloriosa en la historia del automovilismo Mercedes-Benz en 1954 y 1955

Stuttgart. – El 4 de julio de 1954, Mercedes-Benz marcó su regreso a los Grandes Premios después de la Segunda Guerra Mundial con una doble victoria en el Gran Premio de Francia. Al volante del nuevo Mercedes-Benz W 196 R, Juan Manuel Fangio ganó la carrera en Reims por delante de su compañero de equipo Karl Kling. Con este triunfo en la región de Champagne, el departamento de carreras de Stuttgart volvió a escribir la historia del automovilismo, exactamente 40 años después de la triple victoria de Mercedes en el Gran Premio de Francia de 1914 en Lyon. El mismo día, Alemania también ganó la Copa del Mundo de fútbol en Berna.

Afiche del GP de Francia en 1954.

Solo fracciones de segundo separaban a Juan Manuel Fangio de su compañero de equipo Karl Kling cuando el argentino cruzó la línea de meta en el circuito de Reims en primer lugar el 4 de julio de 1954, en el Grand Prix de l’Automobile Club de France (ACF): Fangio y Kling lograron una gloriosa doble victoria para el completamente nuevo Mercedes-Benz W 196 R. Fueron seguidos por Robert Manzon (Ferrari) en el tercer lugar, quien estaba más de una vuelta atrás después de 61 giros completos. Esta doble victoria demostró la superioridad del nuevo Silver Arrow construido de acuerdo con las reglas de la nueva fórmula de 2.5 litros, que estaba haciendo su primera aparición en carreras en el circuito rápido de la región de Champagne. Fue con este magnífico éxito que la marca con sede en Stuttgart anunció su regreso a las carreras de Gran Premio después de una ausencia de 15 años, y fue un momento mágico de gran importancia histórica, porque fue exactamente 40 años antes, el 4 de julio de 1914. que Mercedes logró la legendaria triple victoria en el Grand Prix de l’ACF de Lyon.

Esta carrera se conocería más tarde como “El milagro de Reims”, por asociación con el título de la Copa del Mundo de fútbol conquistada por la selección alemana el 4 de julio de 1954 y conocida como “El milagro de Berna”.

Sin embargo, la victoria en el Grand Prix de l’ACF no fue un logro aislado, ya que marcó el comienzo de una era completamente nueva en el automovilismo: tanto en 1954 como en 1955, Mercedes-Benz dominaría la escena del Gran Premio de Fórmula 1 con el W. 196 R. En 1954, Juan Manuel Fangio, quien ganó el campeonato mundial de pilotos de Fórmula 1 en ambos años, condujo el Mercedes-Benz W 196 R a la victoria en el Gran Premio de Francia, el Gran Premio de Alemania (Nürburgring), el Gran Premio de Suiza (Bremgarten), y el Gran Premio de Italia (Monza). Incluso antes de que Mercedes-Benz regresara a la Fórmula 1 con el W 196 R, el campeón mundial de 1951 había comenzado la temporada de 1954 ganando los Grandes Premios de Argentina (Buenos Aires) y Bélgica (Spa-Francorchamps) para Maserati.

Regreso exitoso a las carreras de Grand Prix:

Cuando terminó la guerra en 1945, la primera prioridad para la entonces Daimler-Benz AG era reconstruir las plantas destruidas y reanudar la producción de vehículos comerciales y turismos. A la luz de esto, el regreso al deporte del motor no era una prioridad en la agenda. En los primeros años después de la guerra, los ex pilotos, mecánicos e ingenieros del departamento de carreras dedicaron su tiempo a reparar automóviles de pasajeros comunes, una tarea nada fácil en el entorno inmediato de la posguerra y que requería un talento considerable para la improvisación. que los empleados de deportes de motor habían desarrollado en sus años de trabajo en boxes en eventos de carreras.

La primera incursión de la compañía en el automovilismo de posguerra se produjo en septiembre de 1950, cuando Karl Kling inscribió un Mercedes-Benz 170 S en la carrera de seis horas ADAC para autos deportivos y turismos en Nürburgring. En 1951, Mercedes-Benz compitió en dos carreras en Argentina con el auto de carreras W 154 Grand Prix de la década de 1930. Sin embargo, el verdadero éxito solo llegó con el deportivo de carreras 300 SL (W 194) presentado en 1952, con el que Mercedes-Benz ganó las 24 Horas de Le Mans y la Carrera Panamericana, por ejemplo. El éxito del 300 SL alentó la decisión tomada en 1953 de volver a participar en las carreras de Gran Premio para la temporada de 1954 y crear un auto de carreras completamente nuevo para ese propósito.

El W 196 R cumplía con las reglas de carreras de Fórmula 1 aplicables desde 1954. Estaba propulsado por un motor atmosférico de 2.5 litros que ya desarrollaba un alto rendimiento y par motor a bajas revoluciones. El motor de ocho cilindros en línea M 196 R constaba de dos bloques de cuatro cilindros con una transferencia de potencia central. Se instaló con una inclinación a la derecha para bajar el centro de gravedad del automóvil. Inicialmente estaba equipado con cuatro carburadores gemelos Weber. Sin embargo, ya se había tomado la decisión de reemplazarlos con un sistema mecánico de inyección directa de Bosch, que prometía un mayor rendimiento y una mejor economía de combustible; estaba listo para la acción justo antes de la primera carrera en Reims.

La sincronización de válvulas fue una característica inusual de la M 196 R: en lugar de depender de la presión del resorte y también para garantizar la confiabilidad a altas velocidades del motor, las aberturas de respiración del motor no solo se abrieron con los balancines, sino que también se cerraron (positivamente) por ellos. (“desmodrómico”). El concepto general aseguró una entrega de potencia uniforme en todo el rango de velocidad del motor e hizo que el motor de la temporada 1954 desarrollara hasta 188 kW (256 hp) muy robusto.

Mercedes Benz W-196R

Debut con un cuerpo aerodinámico para altas velocidades:

La carrocería aerodinámica del W 196 R fue una gran sorpresa en Reims: los coches estaban completamente revestidos con una piel aerodinámicamente optimizada de magnesio ligero, que también cubría las ruedas. Esta variante resultó muy ventajosa en circuitos de alta velocidad como el de Reims. En circuitos con numerosas curvas, sin embargo, la segunda variante de la W 196 R con carrocería convencional y ruedas expuestas resultó más exitosa.

El nuevo auto de carreras se basó en una estructura espacial liviana como la del auto deportivo de carreras 300 SL de 1952. Las varillas de esta estructura fueron especialmente diseñadas para una alta resistencia a la tracción y la compresión, lo que proporciona la máxima estabilidad con un peso reducido: la estructura espacial completa pesaba solo 36 kilogramos. La suspensión también era sofisticada, con doble horquilla y un eje basculante de una sola articulación con un punto de pivote bajo como diseño de última generación.

La primera carrera de Fangio en la W 196 R:

El director de carreras, Alfred Neubauer, había designado a tres pilotos para su equipo: Juan Manuel Fangio, Karl Kling y el joven y talentoso Hans Herrmann. Se familiarizaron a fondo con el coche, sobre todo durante las pruebas de conducción en el circuito de Hockenheimring. El 21 de junio de 1954 se confirmaba por telegrama su participación en la carrera del Gran Premio de Reims, y tan solo un día después el equipo iniciaba sus actividades de entrenamiento en el circuito. «Nuestros nuevos autos de fórmula Grand Prix […] son ​​realmente una delicia», comentó el gerente de carreras Neubauer sobre la potencia y confiabilidad del W 196 R en Reims. E incluso antes de la carrera real, Fangio se aseguró un premio especial de 50 botellas del mejor champán para sí mismo con una velocidad de vuelta promedio de más de 200 km/h.

Sin embargo, también hubo un inconveniente en las altas velocidades alcanzadas por las flechas plateadas en las largas y prolongadas curvas de Francia: “Nuestros coches consumen 35 litros de combustible cada 100 kilómetros. Eso es más de lo que esperábamos”, se lamentó el director de carreras Neubauer. Rápidamente se instalaron tanques auxiliares que Rudolf Uhlenhaut había traído personalmente de Stuttgart durante la noche en su 300 SL (W 198). Esto significaba que los coches de carreras no tenían necesidad de detenerse y repostar durante el Gran Premio. Junto con el diseñador jefe Fritz Nallinger, Uhlenhaut, como jefe de pruebas de turismos en Mercedes-Benz, tuvo una influencia decisiva en el desarrollo de la W 196 R. A finales de julio de 1954, la brillante estrategia del director de carreras Neubauer llegó incluso a la portada de la revista de actualidad “Der Spiegel” con el título “Si repostas, pierdes”.

De la pole position a una doble victoria:

El 4 de julio de 1954, Louis Wagner abrió el Gran Premio de Francia con una vuelta de honor. En 1914, Wagner fue uno de los tres pilotos de carreras de Mercedes en lograr la triple victoria en Lyon, ocupando el segundo lugar después de 752,6 kilómetros. El francés fue aplaudido con entusiasmo por los espectadores mientras recorría el circuito de Reims en un Mercedes-Benz 300 S Cabrio.

Fangio y Kling habían asegurado el primer y segundo lugar en la alineación titular durante la clasificación, mientras que Hans Herrmann partió desde la tercera fila. Un total de 21 coches de carreras estaban en la línea de salida de este 41º Gran Premio de l’ACF, en representación de Ferrari, Gordini, HWM y Maserati además de Mercedes-Benz. La carrera debía cubrir 61 vueltas de 8,3 kilómetros.

Cuando la carrera comenzó a las 2:45 p. m., Fangio (número 18) y Kling (número 20) tomaron la delantera mientras que Hans Herrmann (número 22) se abrió camino a gran velocidad e incluso logró un récord de vuelta (2: 32,9 minutos, correspondiente a una media de 195,463 km/h). Desde la vuelta 11, los tres coches W 196 R estaban realmente en cabeza, pero en la vuelta 17, Hans Herrmann se vio obligado a retirarse por daños en el motor.

Los dos Silver Arrows restantes se enfrentaron en un emocionante duelo en la cabeza del pelotón. Por error, el comentarista de radio alemán Reiner Günzler incluso anunció la victoria de Kling en la vuelta 60, sin embargo, aún faltaba una vuelta y Fangio ganó la carrera después de 506,4 kilómetros con una ventaja de solo medio cuerpo. En carreras posteriores en las temporadas de 1954 y 1955, el Gran Premio de Francia fue seguido por cinco victorias dobles más más cuatro victorias individuales. Este fue un total de diez victorias en solo 13 carreras de Gran Premio, redondeadas por el segundo, tercer y cuarto lugar.

Solo por medio auto, Juan Manuel Fangio le pudo ganar a su compañero de equipo, Karl Kling.

El automóvil Mercedes-Benz ganador en el Grand Prix de l’Automobile Club de France de 1954 en Reims:

Mercedes-Benz Coche de carreras aerodinámico de 2,5 litros W 196 R (1954):

En 1954, Mercedes-Benz volvió a los Grandes Premios con un coche de carreras completamente nuevo. El W 196 R cumplía con todas las condiciones de la nueva fórmula Grand Prix de la CSI (Commission Sportive Internationale): 750 centímetros cúbicos de cilindrada con sobrealimentador o 2.500 centímetros cúbicos sin, además, sin restricciones en la composición del combustible. La W 196 R desarrollaba 188 kW (256 hp) a partir de una cilindrada de 2496 cc a 8260 rpm (para la próxima temporada, los ingenieros aumentaron su potencia a 213 kW/290 hp). La versión aerodinámica se utilizó para su debut en 1954, ya que el circuito permitía velocidades muy altas. Después de esto, siguió una segunda variante con ruedas expuestas. La estructura espacial de la W 196 R era ligera y robusta; el chasis tenía una suspensión de barra de torsión y un nuevo eje trasero oscilante de una sola articulación, así como frenos de tambor Duplex turboenfriados. Para su planta motriz, los ingenieros eligieron un motor de ocho cilindros en línea con inyección directa y válvulas sin resorte desmodrómicas (abiertas y cerradas positivamente), lo que hizo posible altas velocidades del motor por encima de las 8.000 rpm. En 1954 y 1955, Juan Manuel Fangio se convirtió en campeón mundial de Fórmula 1 en el W 196 R.

Datos técnicos del Mercedes-Benz W 196 R de carreras aerodinámico de 2,5 litros:

Período de uso: 1954-1955

Cilindros: 8/en línea

Cilindrada: 2.497 centímetros cúbicos

Potencia: 188 kW (256 hp) a 213 kW (290 hp)

Velocidad máxima: más de 300 km/h

Los protagonistas del departamento de carreras de Mercedes-Benz en el Grand Prix de l’ACF de 1954 en Reims:

Juan Manuel Fangio.

Juan Manuel Fangio:

Nacido el 24 de junio de 1911 en Balcarce (Argentina)

Murió el 17 de julio de 1995 en Buenos Aires (Argentina)

El cinco veces campeón mundial de Fórmula Uno de Argentina llegó al automovilismo internacional relativamente tarde en la vida. Fue recién después de la Segunda Guerra Mundial que Juan Manuel Fangio llegó a Europa, compitiendo en su primer Gran Premio en Reims (Francia) en 1948. En 1951, el piloto argentino se proclamó Campeón del Mundo por primera vez al volante de un Alfa Romeo. Cuando Mercedes-Benz regresó a las carreras de Gran Premio con la W 196 R en 1954, Alfred Neubauer contrató a Fangio para su equipo oficial. El hijo de inmigrantes italianos continuó su serie de éxitos con el nuevo “Silver Arrow” (Flecha de Plata): ganó la carrera inaugural del Gran Premio en Reims el 4 de julio de 1954. Tanto en esta temporada como en 1955, Fangio se convirtió en campeón mundial de Fórmula Uno conduciendo un Mercedes Benz. También logró respetables éxitos en carreras de autos deportivos conduciendo el Mercedes-Benz 300 SLR (W 196 S), como su victoria en la carrera de Eifel de 1955 en Nürburgring y el segundo lugar en la Mille Miglia de 1955, en la que el argentino condujo sin copiloto ni navegante. Después de que Mercedes-Benz se retirara del automovilismo al final de la temporada de 1955, Fangio corrió durante tres temporadas más para Ferrari (Campeonato del Mundo de 1956) y Maserati (Campeonato del Mundo de 1957). Fangio, propietario de una concesionaria de vehículos Mercedes-Benz en Buenos Aires desde mediados de la década de 1950, se convirtió en presidente de Mercedes-Benz Argentina S.A. en 1974.

Karl Kling

Karl Kling:

Nacido el 16 de septiembre de 1910 en Giessen (Alemania)

Murió el 18 de marzo de 2003 en Gaienhofen junto al lago Constanza

Karl Kling, nacido en la ciudad de Giessen, hizo su debut en los deportes de motor poco antes de la Segunda Guerra Mundial, compitiendo ocasionalmente para Mercedes-Benz en eventos de turismos. Después de 1948, se convirtió en tres veces campeón alemán de autos deportivos. Kling logró sus primeros grandes éxitos para Mercedes-Benz con los autos deportivos de carreras 300 SL (W 194). Entre ellos, su victoria junto al copiloto Hans Klenk en la Carrera Panamericana de 1952 permanecerá en el olvido. Tras el regreso de Mercedes-Benz al deporte de Gran Premio en 1954, Kling formó parte de su exitoso equipo de pilotos junto con Juan Manuel Fangio, Hermann Lang y Hans Herrmann. Kling, apodado por Alfred Neubauer «Caballero al volante», obtuvo numerosos puestos excelentes para el equipo Mercedes-Benz. Por ejemplo, logró el segundo lugar detrás de Fangio en la primera carrera de Fórmula Uno en la que participó Mercedes-Benz, el Gran Premio de Francia de 1954 en Reims. En 1956, Kling sucedió a Alfred Neubauer como jefe del departamento de deportes. Continuó participando ocasionalmente en competiciones él mismo. En 1959, por ejemplo, ganó el Rallye Méditerrannée-Le Cap de Argel a Ciudad del Cabo y viceversa, y en 1961 el Rally Argel-África Central de Argel a Lagos y viceversa. Tras su jubilación siguió colaborando con la división Mercedes-Benz Sports como consultor.

Hans Herrmann

Hans Herrmann:

Nacido el 23 de febrero de 1928 en Stuttgart

El director de carreras de Mercedes-Benz, Alfred Neubauer, contrató a Hans Herrmann, de 25 años, para competir en la temporada de 1954 con el equipo oficial de Daimler-Benz AG. En el Gran Premio de Suiza en Berna el 22 de agosto de 1954, Herrmann condujo hasta el tercer lugar en un Mercedes-Benz W 196 R, y en la carrera AVUS en Berlín el 19 de septiembre de 1954 también terminó tercero (en una triple victoria para Mercedes-Benz). 1954 y 1955 vieron a Herrmann participar en un total de ocho carreras de Fórmula Uno y una competencia de carreras de autos deportivos para la marca con sede en Stuttgart. En el Gran Premio de Mónaco resultó gravemente herido en un accidente de entrenamiento. Esto puso fin a la participación de Herrmann en el equipo Mercedes-Benz de Fórmula Uno, ya que la marca se retiró de las carreras de Fórmula Uno al final de la temporada de 1955. En los años siguientes, Herrmann participó en competencias de autos deportivos, tanto en Fórmula 2 como en Fórmula 1. En la década de 1960, participó en competencias ocasionales de turismos conduciendo automóviles Mercedes-Benz. Terminó su carrera deportiva en 1970, conduciendo un Porsche hacia la victoria en las 24 Horas de Le Mans.

Alfred Neubauer Director Deportivo del Equipo Mercedes Benz.

Alfred Neubauer:

Nacido el 29 de marzo de 1891 en Neutitschein (República Checa)

Murió el 21 de agosto de 1980 en Stuttgart

Nacido en Nový Jič, Moravia (Neutitschein/República Checa), Alfred Neubauer fue la fuerza impulsora detrás de las actividades automovilísticas de Mercedes-Benz como director de carreras desde la década de 1920 hasta 1955. Originalmente oficial de automóviles en el ejército austríaco, Neubauer primero trabajó como jefe del departamento de rodaje de Austro-Daimler en Wiener-Neustadt (Austria). En 1923, se trasladó al departamento de conducción de Daimler-Motoren-Gesellschaft en Untertürkheim y participó en varias carreras como piloto, entre otras en la Targa Florio en Sicilia. En 1926, hizo su primera aparición como director de carreras de Mercedes-Benz. En este puesto, hizo una contribución decisiva a las numerosas victorias de los vehículos sobrealimentados de la serie «S», entre otras cosas mediante el desarrollo de estrategias y técnicas para la comunicación con los conductores. Los triunfos de las Flechas de Plata en los años 1934 a 1939 y 1954 a 1955, así como en las carreras de autos deportivos en 1952 y 1955, se lograron bajo la dirección de Neubauer.

¿Ya lo sabías?

En 2022, Mercedes-Benz celebra “128 años de deportes de motor”.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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