63 ANIVERSARIO DE LA ESCUADRILLA AERONAVAL DE EXPLORACIÓN

Fuente de esta información INSTITUTO AERONAVAL.

Hoy 21 de junio de 2022, celebramos el 63° Aniversario de la Escuadrilla Aeronaval de Exploración, el Instituto Aeronaval se suma a este festejo con una muy apretada síntesis de su rica historia.

Escudo Escuadrilla Aeronaval de Exploración.

Los antecedentes de una unidad orgánica de la Aviación de la Armada dedicada a la búsqueda de unidades de superficie y submarinas en nuestro litoral Atlántico y otras áreas de interés, se remonta a la Escuadrilla de Patrulleros, creada el 01 de marzo de 1939 con los aviones “Consolidated Ranger P2Y-3A” y con asiento en la Base Aeronaval de Puerto Belgrano.

A ellos le siguieron los Catalina PBY-5A en 1946, 47 y 48, pero al promediar los años 50, la Armada entendió que debía obtener aviones basados en tierra y plenamente equipados para la tarea de Exploración Antisuperficie y Guerra Antisubmarina.

El avión en ese momento que reunía, todas las capacidades necesarias era el Neptune P2V-5, la compra inicial de ocho (8) aviones de ese modelo se realizó entre 1956 y 57 de un lote de ex aviones de los EE.UU, que estaban cedidos a la RAF y se encontraban en Escocia (GB). Son inspeccionados por el CN Ing. HACHARD y el CC Ing. Juan OJANGUREN.

Honor al Valor en Combate, distinción de la Escuadrilla.

Se seleccionó el lote y los acondicionó para ser traídos en vuelo por parte de expilotos contratados al efecto. Hacia fines de 1957 todos los aviones se encontraban en el país, comenzando la adaptación de las tripulaciones argentinas.

El 21 de junio de 1959, se creó formalmente, la Escuadrilla Aeronaval de Exploración con asiento en la Base Aeronaval Comandante Espora.

Durante esa época fueron responsables de varios vuelos de Control de Tránsito Marítimo CTM, sobrevuelos de las Islas Malvinas y participaron en la Crisis de 1978.

Los reemplazos posteriores, que se hicieron en 1965, 1969, 1972 y 1977, todos fueron traídos al país por tripulaciones argentinas. Los últimos adquiridos fueron el 2-P-110, 111, 112 y 114, que llegaron a cargo del Cap. de Corbeta (CC) Orlando Gatica.

Lockheed P-2V5 «Neptune» empleado durante el conflicto «MALVINAS».

En 1982, rindieron su examen en combate, al mando del CC Julio H. Pérez Roca. Entre el 23 de marzo y el 15 de mayo, cumplieron 53 Misiones de Combate y volaron en ellas 327 horas.

La unidad recibió la Condecoración “Honor al Valor en Combate” y sus vuelos más destacados fueron:

– Información de posiciones de buques antes y durante la Operación Rosario.

– Localización de las balsas con náufragos del Crucero ARA “Gral. Belgrano”, permitiendo el rescate de 770 sobrevivientes del hundimiento.

– Localización del buque destructor HMS “Sheffield” y guiado de la sección de aviones Super Etendard que lo hundió con misiles Exocet AM-39.

Quedaron fuera de servicio a partir del 07 de junio y recién serían reemplazados con la incorporación de aviones Lockheed L-188 Electra, modificados en el país con la Incorporación de un radar a principios de 1983. Ese año también se inició una nueva etapa, ya que la Escuadrilla fue traslada para asentarse en la Base Aeronaval Almirante Zar, en la ciudad de Trelew, provincia de Chubut.

Allí se constituyó con cinco (5) Electra modificados para Exploración y Patrullado Marítimo, tres (3) Pilatus Porter y tres (3) Beechcraft B-80.

En varias ocasiones durante los vuelos de CTM, fueron interceptados por aviones Británicos operando desde Malvinas, lo que mantuvo el alistamiento en condiciones reales de la Unidad.

En 1990 fue incorporado el avión de Inteligencia Electrónica 6P104 Wave, que operó de manera muy satisfactoria hasta el año 2002, dándole a la Armada un capacidad Operacional extraordinaria.

En 1996, los Electra fueron reemplazados por los aviones similares Lockheed P-3B Orión, que llegaron a partir de 1998 en un número de seis (6) unidades que la Escuadrilla continúa utilizando hasta el día de hoy.

Lockheed L-188 «Electra» «WAVE» (6-P-104).

Estos aviones tienen previsto su reemplazo por otros del modelo P-3C de la misma familia, procedentes de la U.S. Navy, en un futuro cercano.

Los hombres y mujeres que hoy la componen, celosos guardianes de la tradiciones y Glorias heredadas, apoyados firmemente en el valor de las tripulaciones perdidas a lo largo de su rica historia y a pesar de sus 63 años, seguirán defendiendo la última frontera de la Nación, “Nuestro Mar Argentino”.

Lockheed P-3B «Orion» de la Escuadrilla Aeronaval de Exploración.

INSTITUTO AERONAVAL ©SCT2022

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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