Colisión en el aire en el Salón Aeronáutico de Dallas 2022

Por: Oscar Filippi – Para: Prensa OHF

El 12 de noviembre de 2022, dos aviones de la época de la Segunda Guerra Mundial, un B-17G “Flying Fortress” y un Bell P-63 “Kingcobra”, chocaron en el aire y se estrellaron durante la exhibición aérea Wings Over Dallas en el Aeropuerto Ejecutivo de Dallas en Dallas, Texas , Estados Unidos. La colisión ocurrió a las 13:22 horas. hora local (CST, UTC−6). La exhibición aérea, que coincidió con las conmemoraciones del “Día de los Veteranos”, fue organizada por la Fuerza Aérea Conmemorativa.

Las aeronaves involucradas fueron un bombardero Boeing B-17G «Flying Fortress» y un Bell P-63F «Kingcobra» de la «Fuerza Aérea Conmemorativa».

Aeronaves involucradas:

El B-17F involucrado era conocido como el “Texas Raiders”, un B-17G-95-DL construido en Douglas-Long Beach, número de registro civil de aeronave “N7227C”, que entró en servicio por primera vez en 1945 y fue operado por “American Airpower Heritage Flying Museum”. Fue uno de los pocos aviones B-17G “Flying Fortress” supervivientes que permaneció en condiciones de volar.

El segundo avión involucrado fue un Bell P-63F-1-BE “Kingcobra” registro civil, “N6763”, que también fue operado por “American Airpower Heritage Flying Museum”. Este avión fue una de las dos únicas variantes de P-63F jamás construidas y fue uno de los cinco P-63 que permanecieron en condiciones de volar. No tenía nombre y estaba pintado con sus marcas de prueba «X» originales, normalmente utilizadas como puntos de referencia para fines de seguimiento.

El tremendo accidente que, en estos momentos, está en plena investigación por la FAA y la NTSB.

El accidente:

El accidente ocurrió en el Aeropuerto Ejecutivo de Dallas durante una exhibición aérea que atrajo a más de 4.000 espectadores. Ambos aviones solían ser pilotados por voluntarios altamente capacitados, en muchos casos pilotos profesionales retirados. El “Texas Raiders” (B-17G) fue el avión líder de una formación de cinco bombarderos, y el Bell P-63F fue el tercer avión de una formación de tres cazas.

Los datos ADS-B y las transmisiones de radio grabadas mostraron que el jefe aéreo ordenó a la formación de bombarderos que volara por la línea de visualización de 1000 pies, que es paralela a la línea de visualización de espectadores y a 1000 pies (300 m) de ella; simultáneamente, se ordenó a los cazas que entraran en una formación de estela, en la que los compañeros de ala vuelan detrás y debajo de la aeronave líder, y proceden a volar frente a la formación de bombarderos por la línea de exhibición de 500 pies (150 mts). La intención aparente, por parte de un piloto que observaba la acción desde tierra, era ejecutar pases de una sola aeronave. Según relatos de testigos, el P-63F estaba realizando un giro peraltado descendente de alta velocidad hacia la aproximación a la pista. Chocó con el B-17 en el cuarto de babor trasero desde arriba, cortando el fuselaje del B-17 desde un punto justo detrás de sus alas. Ambos aviones se rompieron y golpearon el suelo, segundos después, explotando y estallando en llamas.

Un piloto que presenció la colisión en el aire desde tierra especuló que el piloto del P-63F pudo haber identificado erróneamente a uno de los bombarderos que lo seguían como el líder, lo que le hizo suponer que ya había despejado la ruta de vuelo de la formación de bombarderos. Esto, a su vez, lo llevó a estrechar su línea y asumir una actitud con el vientre del P-63F hacia la línea de bombarderos, dejándolo ciego al B-17 que se aproximaba.

Las seis víctimas mortales del accidente aéreo.

Las víctimas:

Los seis miembros de la tripulación murieron. No se reportaron heridos ni muertos en tierra. Fue el primer accidente fatal de la Fuerza Aérea Conmemorativa en 17 años.

Las cinco muertes a bordo del B-17 fueron Terry Barker, Kevin «K5» Michels, Dan Ragan, Leonard «Len» Root y Curtis J. Rowe. Craig Hutain fue identificado como el único piloto del Bell P-63.

Terry Barker fue piloto de “American Airlines” durante 36 años, ex piloto de helicóptero del ejército y ex concejal de la ciudad de Keller, Texas . Craig Hutain, el único piloto y víctima mortal a bordo del Bell P-63, había comenzado a volar solo a la edad de 17 años y era un ex piloto comercial de “United Airlines” y “Rocky Mountain Airways”. Hutain comenzó a volar de niño con su padre, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, ¡había sido piloto en la película Tora! Torá! Torá! exhibición aérea, una recreación del bombardeo de Pearl Harbor, en el momento de su muerte. Kevin «K5» Michels, el más joven de los fallecidos, era un miembro activo de la Fuerza Aérea Conmemorativa, actuando como historiador, representante de los medios y supervisor de giras de la organización. Len Root era un piloto comercial jubilado que había volado para “American Airlines” durante casi cuatro décadas. Dan Ragan era un veterano de la Guerra de Corea que se desempeñó como operador de radio en la década de 1950 en la variante naval del B-17, que fue designado “PB-1W”. Vivía en Dallas y era nativo de Tulsa, Oklahoma. Curtis J. Rowe era de Hilliard, Ohio y era miembro de la “Patrulla Aérea Civil” durante más de tres décadas.

El accidente se encuentra en plena investigación.

La investigación:

El día del accidente, tanto la Administración Federal de Aviación (FAA – Federal Aviation Administration) como la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB – National Transportation Safety Board) iniciaron investigaciones sobre el accidente. El 14 de noviembre, la NTSB anunció que los restos del P-63 habían sido trasladados a un «lugar seguro», mientras que la lluvia retrasó la recuperación de los restos del B-17. La NTSB confirmó que ninguno de los aviones estaba equipado con un registrador de datos de vuelo, pero que se habían recuperado un navegador GPS del P-63 y una pantalla electrónica de vuelo del B-17 y estaban siendo llevados a un laboratorio de la NTSB en Washington, DC. para ser procesados ​​por «datos e información relevante».

El 30 de noviembre, la NTSB publicó un informe preliminar. El informe señaló la falta de «no haber conflictos de altitud informados antes del vuelo o mientras los aviones estaban en el aire». Es decir, se permitió que las aeronaves operaran a la misma altitud. El informe también señaló que el navegador GPS del P-63 no registró ninguna información durante el vuelo.

Se sabía que el P-63F involucrado en el accidente tenía visibilidad comprometida desde la cabina debido a los refuerzos metálicos; sin embargo, las alas están más atrás de la cabina en comparación con un Mustang P-51, por lo que un piloto tendría una mejor visibilidad ventral.

El accidente aéreo conmovió a muchas personas del Estado de Texas.

Las respuestas al accidente:

Varios funcionarios de Texas reaccionaron públicamente al accidente. El juez del condado de Dallas, Clay Jenkins, dijo en Twitter: «Mi corazón está con todas las personas y familias afectadas por la horrible tragedia en el espectáculo aéreo Wings Over Dallas hoy. Únase a mí para orar por todos». El alcalde de Dallas, Eric Johnson, calificó el accidente como «una terrible tragedia en nuestra ciudad». El presidente de la Fuerza Aérea Conmemorativa, que organizó el espectáculo, dijo que este tipo de colisión en el aire durante un espectáculo aéreo era «extremadamente raro».

El accidente aéreo se encuentra en plena investigación por la FAA y la NTSB.

La NTSB publica un informe preliminar sobre el mortal accidente aéreo en el espectáculo aéreo de Dallas que mató a 6 personas:

La NTSB dice que las maniobras de altitud no se discutieron antes del vuelo o mientras los aviones estaban en el aire.

DALLAS — La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) publicó el miércoles su informe preliminar sobre el mortal accidente aéreo de un espectáculo aéreo en Dallas a principios de este mes.

Justo después de la 1:20 p. m. del 12 de noviembre, cinco personas a bordo de un B-17 Flying Fortress murieron junto con el piloto de un P-63 King Cobra durante el espectáculo aéreo “Wings Over Dallas” que contó con varios aviones de la época de la Segunda Guerra Mundial.

Una investigación completa podría demorar entre 12 y 18 meses, según la NTSB, y el informe publicado el miércoles fueron los hallazgos iniciales de los investigadores.

De acuerdo con el audio grabado para las transmisiones de radio del espectáculo aéreo y  los datos de transmisión de vigilancia dependiente automática (ADS-B), el jefe aéreo, que dirigía el espectáculo, dirigió el Bell P-63F “Kingcobra”, que estaba en una formación de tres aeronaves de aviones de combate históricos y el Boeing B-17 Flying Fortress, que estaba en una formación de cinco bombarderos históricos, para maniobrar al suroeste de la pista antes de regresar al área de exhibición de vuelo.

El ángulo de visibilidad al bombardero B-17G es lo que más preocupa a los investigadores sobre el piloto del Bell P-63.

INFORME COMPLETO DE LA NTSB:

El informe de la NTSB dice que el jefe aéreo le dijo a la formación de cazas que hiciera la transición a una formación de rastro, volara frente a la formación de bombarderos y se dirigiera hacia la línea de exhibición de 500 pies. A los bombarderos se les dijo que volaran por la línea de exhibición de 1,000 pies.

El informe de la NTSB dice que la línea de exhibición de 500 pies y la línea de exhibición de 1,000 pies estaban a 500 y 1,000 pies de la línea de visualización del espectáculo aéreo, detrás de donde la audiencia vio el espectáculo.

La NTSB dice que las maniobras de altitud no se discutieron antes del vuelo o mientras los aviones estaban en el aire. Según los datos, cuando la formación de cazas se acercó al área de actuación designada, el P-63 “Kingcobra” estaba en un banco izquierdo y chocó con el lado izquierdo del B-17G “Flying Fortress”, justo detrás de la sección del ala.

Ambos aviones se partieron en vuelo y chocaron contra el suelo en un área cubierta de hierba en el Aeropuerto Ejecutivo de Dallas. La NTSB dice que se inició un incendio en la sección central del ala del B-17G cuando descendía y explotaba al impactar contra el suelo.

Los restos del accidente se esparcieron por la autopista 67 y sobre el aeródromo del Aeropuerto Ejecutivo de Dallas.

Murieron el piloto, copiloto y tres tripulantes a bordo del B-17 y el piloto del P-63F.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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