UN DÍA COMO HOY, PERO DE 1944 – NACÍA ESTEBAN “EL CHANGO” FERNANDINO

Por: Oscar Filippi – Para: Prensa OHF

Un 17 de Diciembre de 1944, hijo de otro gran corredor que lo bautizo con su mismo nombre, Esteban Fernandino, llegaba al mundo en Coronel Pringles (Pcia. Bs. As.)

Su camino en el automovilismo nacional comenzó a desandarlo en el año 1966 cuando debutó en la Clase 4 del Turismo Anexo J (hoy Turismo Nacional), a bordo de un Fiat 1500, propiedad de su señora madre. Precisamente con ese auto y en esa categoría, se coronó Campeón diez años después en 1976. Más tarde, llegó su debut en la Fórmula 2 Mecánica Argentina, donde se consagraría campeón en 1973.

Esteban «Chango» Fernandino con el Ford Falcon del Equipo Oficial Ford.

Por esos años, vendría su debut en el Turismo Carretera. Aunque en sus comienzos, se inició a bordo de un Chevrolet, finalizó su carrera a bordo de autos de la marca Ford, siguiendo con la tradición de su padre. Con esta marca ganaría en cuatro ocasiones. Pero lo que realmente terminó de vincular al Chango con la marca Ford, fue su incursión en el TC 2000, a bordo de uno de los Ford Taunus preparados por José Miguel Herceg, para el equipo oficial, acompañando en el equipo a Juan María Traverso, futuro 7 veces campeón de la especialidad. Tuvo participación en la categoría Club Argentino de Pilotos (CAP), a bordo de un Datsun 280 ZX. Con el Datsun registra una victoria de punta a punta en el autódromo de la ciudad Avellaneda, en la provincia de Santa Fe; carrera que se largó bajo una lluvia torrencial el 24 de marzo de 1985.

Esteban «Chango» Fernandino con la cupé Ford Taunus preparada por José Miguel Herceg.

El TC 2000 nació en 1979 con un campeonato Presentación, que se desarrolló a lo largo de cinco carreras y que tuvo como ganador a Osvaldo Cocho López, con un Peugeot 504. Los vehículos que participaron en aquel año eran todos de tracción trasera, de 2.000 cm3 de cilindrada y caja de velocidades de cuatro marchas. Además del Peugeot, corrieron los Dodge 1500 (al volante de Rubén Luis Di Palma, Jorge Omar Del Río y José Miguel Pontoriero), los Ford Taunus (con Juan María Traverso, Esteban Fernandino y Esteban Pucho Sáenz) y, también, los Fiat 125 coupé.

En TC 2000, representó a la marca Ford durante mucho tiempo, llegando a coronarse subcampeón en 1980 solo detrás de Jorge Omar Del Rio y en 1984, detrás de Mario Gayraud, dándole (entre los dos) no solo el ansiado campeonato al Ford Taunus, sino dándole a la marca su primer 1-2 en un campeonato de TC 2000. Luego de eso, se presentó a correr con un Ford Sierra. continuó su carrera en el TC, siempre a bordo de autos Ford (alternó en esos años con Falcon y Fairlane), y dejando la actividad a mediados de los ’90.

Esteban «Chango» Fernandino con la cupé Datsun 280ZX en la categoría del CAP.

Falleció el 25 de julio de 2007, en Bahía Blanca, ciudad donde residía luego de su retiro, víctima de una penosa enfermedad, tenia 62 años, hoy debería cumplir 78 años, tuve el orgullo de conocerlo personalmente y compartir una entrevista que duro más de una hora, si de algo estoy seguro, es que Esteban Fernandino supo vivir la vida, fiel a su estilo, a toda velocidad… y se fue joven de espíritu, con un cuerpo que no pudo soportar vivir a toda velocidad ¡Qué piloto… por Dios…!!

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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