RECORD DE VELOCIDAD Y DISTANCIA SOBRE EL MAR

Un hecho de trascendencia histórica, tanto nacional como internacional, que el diario La Capital de Mar del Plata, tuvo el privilegio de fotografiar y cubrir en la Banquina de Pescadores del puerto local.

Por: Oscar Filippi – Para: Prensa OHF

19 de Diciembre de 1919

El jueves 19 de Diciembre de 2019, a 11:00hs en la “Banquina de Pescadores” del Puerto local, el Instituto Aeronaval, Delegación Mar del Plata y el Comando del Area Naval Atlántica, realizaron una ceremonia y descubrieron una placa, en el mismo sector de amarre, que hace 103 años utilizara el hidroavión Macchi M-9 al mando del entonces Alférez de Marina, Marcos Antonio Zar.

Podemos decir que la presencia de aviones de la Armada en la ciudad de Mar del Plata, es anterior a la creación de la Base Naval, ya que en 1919 se registra el primer anavizaje de un avión naval. Concretamente el 19 de Diciembre, cuando a las 07:02 se posa en el espejo de agua del puerto comercial de esta ciudad, un avión Macchi M-9, procedente de Puerto Belgrano al mando del entonces Alférez Marcos Antonio Zar, con destino posterior San Fernando, batiendo el record Sudamericano de velocidad y distancia sobre el mar con y sin pasajero.

Pero volvamos a esa historia registrada por el diario “La Capital” de nuestra ciudad. En el marco de unos ejercicios programados, Marcos Antonio Zar proyectó la realización de un “raid” desde Puerto Belgrano hasta la base de San Fernando, volando sobre el mar. Aprobado el viaje, el hidroavión “Macchi” M-9 (N°2), partió el día 19 de diciembre de 1919, a las 04:20 de la mañana desde el nombrado Puerto Militar, como acompañante llevó a su Jefe, el Capitán de Fragata José C. Gregores. Se hizo rumbo a Mar del Plata, única etapa del “raíd”, para poder efectuar la obligada reposición de combustible (Hecho registrado y fotografiado por este medio). La máquina descendió en el Puerto de la ciudad balnearia a las 07:02 de esa mañana, cubriendo la distancia de 253 millas a una velocidad promedio de 161 km/h. Una vez cargados los tanques de combustible y efectuad una inspección de la aeronave, El Alférez Zar decoló a las 09:02, enfilando hacia la Capital Federal y San Fernando. A las 09:45 pasó por Baliza Ultrán, a las 10:31 por cabo San Antonio, a las 11:58 por Río Santiago, a las 12:20 sobrevoló la ciudad capital, haciendo evoluciones sobre la Casa de Gobierno y a las 12:30 acuatizó en San Fernando con toda felicidad.

Alférez de Marina, Marcos Antonio Zar, con un avión Macchi M-9, , batiendo el record Sudamericano de velocidad y distancia sobre el mar y su Jefe, el Capitán de Fragata José C. Gregores.

El “raid” de 1080 km de recorrido efectivo, en un tiempo de 6 horas y 10 minutos de vuelo, significó para la joven Aviación Naval, la obtención del récord sudamericano sobre el mar, con pasajero. Pero no se había divulgado que se convertiría en el transporte oficial de correspondencia. En efecto, al partir de Puerto Belgrano, el piloto naval recibió de las autoridades postales de Bahía Blanca una saca con correspondencia ordinaria, la que poco después de su arribo entregó personalmente en la Dirección General de Correos y Telégrafos. La pieza postal que se localizó en Alemania, presenta características muy especiales: en su frente, lado izquierdo se indica en forma manuscrita “por Vía Aérea Bahía Blanca – Buenos Aires”. Está dirigida a la señorita Olivia LE BARON (para entonces, novia de Zar y luego esposa del Vicealmirante) con dirección Box 201 –Pensacola (Florida), EE.UU y texto adicional “Chipley”, localidad de residencia de la destinataria. El franqueo fue satisfecho con tres ejemplares del valor postal de 5 centavos, viñeta San Martín, color bermellón emisión 13 ¼ por 12 ½). Si bien la pieza fue efectivamente transportada por Zar desde Puerto Belgrano, cabe advertir que su imposición se hizo en el Correo Central de Buenos Aires, seguramente cuando el aviador entregó la bolsa de correspondencia.

Publicación del 20 de Diciembre de 1919, en el diario «LA CAPITAL» de Mar del Plata.

Por ello el franqueo ha sido anulado con el matasellos circular fechador manual, “Buenos Aires C-4 PM – 19 Dic. 1919”. En el reverso, la pieza muestra los signos postales de despacho (fechador circular mecánico “Buenos Aires C- Dic. 19- 4PM 1919”) y de su recepción en destino (fechador circular “Pensacola” –Flda –Jan 29 – 8:30 PM – 1920”). Además, tiene aplicado un sello de goma con texto en tres líneas, en color negro “Por Hidroavión – Teniente Zar – Diciembre 19 – 1919” (medidas 7 cms. Largo y 2cms. alto). Corresponde aclarar que para el envío de la pieza desde Buenos Aires a Pensacola se utilizó la vía marítima, ya que no existían entonces servicios de correo aéreo entre Argentina y EE.UU. De esta manera Zar se convertiría en ser el primero que llevó oficialmente correo aeronaval en el país. Este vuelo tuvo alta resonancia nacional e internacional, siendo condecorado con una medalla de oro por el Centro Naval. En 1924, luego de una importante Revista Naval, en el predio que ocuparía la Base Naval Mar del Plata, recibieron las “Alas Navales”, una promoción completa de aviadores navales.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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