TUVIMOS UN CAMINO AL MAÑANAN, ALGUNOS LO PERDIERON

Juan, un mono caí, se convirtió en astronauta gracias a un cohete realizado en Córdoba/Argentina fue el cuarto país en colocar un animal fuera de la atmósfera / El testimonio de uno de los protagonistas.

Por: Lucas Viano – lviano@lavozdelinterior.com.ar – Para: Prensa OHF

Chamical (La Rioja), 23 de diciembre de 1969. El equipo auxilia a Juan para subir a la cápsula que lo llevará a 82 kilómetros de altura, en un cohete Canopus II. Hace 40 años, Juan, un mono caí misionero se convertía en el primer astronauta argentino. Argentina fue el cuarto país en enviar un animal al espacio, detrás de EE.UU., Rusia y Francia. Desde el cohete hasta la cápsula fueron diseñados y construidos en Córdoba. Una proeza tecnológica para la época, cuando no había computadoras.

El Mono JUAN, un mono «Caí» Misionero, primer Astronauta Argentino.

«El Instituto de Medicina Aeroespacial de la Fuerza Aérea Argentina comenzó en 1967 a estudiar el comportamiento de ratas en viajes suborbitales. Cuando todos los resultados fueron buenos, se pensó en lanzar un mono», comenta el ingeniero y comodoro retirado Luis Cueto, uno de los responsables del proyecto. Ahora dirige el Museo Universitario de Tecnología Aeroespacial.

Los desafíos fueron mantener con vida al animal, recuperarlo después del despegue y lograr transmitir los datos en tiempo real. El mono pesaba 1,5 kilogramos y medía 45 centímetros.

El asiento se adaptó a la columna del mono para reducir las aceleraciones. La cápsula fue recubierta con un escudo térmico. En el exterior había 450 grados, pero adentro no superaron los 25 grados. Estaba presurizado con una atmósfera de oxígeno puro con una autonomía de 25 minutos. El mono fue constipado y sedado.

Preparativos para el lanzamiento de un Vector «CANOPUS II» en el «CELPA II» Mar Chiquita.

«No me voy a olvidar nunca cuando miré a Juan por la escotilla antes de despegar. Le daba el reflejo del sol. ‘¡Qué lindo si te pudiera volver a ver!’, le dije», rememora Luis.

Gracias al cohete Canopus II (de 4,7 metros), Juan realizó un vuelo suborbital hasta los 82 kilómetros, mucho más alto que la estratósfera. Alan Shepard, el primer astronauta norteamericano, realizó un viaje similar. Un avión comercial vuela a 15 kilómetros de altura.

Cuatro de los Vectores desarrollados por la Comisión Nacional de Investigaciones Espaciales de la Fuerza Aérea Argentina.

Durante la operación se controlaron los signos vitales del mono en tiempo real. «Recuerdo cómo en cada nueva etapa el corazón le latía más fuerte», cuenta Luis.

El principal temor era que Juan cayera en el agua y se ahogara, como le había ocurrido a EE.UU. «El viento fue más fuerte de lo previsto. No encontrábamos la cápsula. El avión la vio enredada en unos arbustos en las salinas de Ambargasta», recuerda Luis. Juan seguía vivo.

La experiencia sirvió luego para controlar en tiempo real la salud de los pilotos en vuelo, aunque los ingenieros soñaron con enviar un hombre al espacio.

Lanzamiento de un Cohete «CASTOR» en el «CELPA II» Mar Chiquita – P.B.A.

Juan pasó sus últimos años en el zoológico de Córdoba. Luis asegura que la prensa del mundo lo visitó. Ese mismo año, el 20 de julio, EE.UU. había colocado dos astronautas en la Luna.

Cohetería nacional. Argentina tiene una rica historia en cohetería. En 1961, se lanzó el primer cohete (Alfa Centauro) desde Pampa de Achala. En 1981, el último (Tauro). En la actualidad, la Conae trabaja en el cohete Tronador para colocar pequeños satélites en órbita para 2012.

Argentina busca tener lanzador de cohetes y ser autónomo en actividades espaciales.
Asi nos ven en el resto de Latinoamérica, como País «En las grandes ligas «, en materia aeroespacial y construcción de satélites. Orgullo !! Ar­gen­ti­na es el país la­ti­noa­me­ri­cano con ma­yor desa­rro­llo e in­ver­sión en sa­té­li­tes; aho­ra el país sud­ame­ri­cano apues­ta por in­ter­na­cio­na­li­zar su pro­duc­to, y con­se­guir un lan­za­dor pro­pio. Has­ta hoy, Ar­gen­ti­na con­tra­ta el ser­vi­cio de pues­ta en ór­bi­ta como en el caso del SAO­COM 1B.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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