Alberto Jorge Rodríguez Larreta “Larry”

Por: Oscar Filippi – Para: Prensa OHF

Alberto Jorge Rodríguez Larreta, nació en la ciudad de Buenos Aires, el 14 de enero de 1934, después de haber llegado a ser un piloto elegante y eficaz, que habría conquistado títulos internacionales de haber consagrado más dedicación a su afición favorita.  Disputó una carrera en Fórmula 1, el Gran Premio de Argentina de 1960, finalizando noveno.​ También fue conocido bajo el seudónimo «Larry».

Alberto Jorge Rodríguez Larreta “Larry”

De familia adinerada, Alberto-Jorge Rodríguez Larreta era hijo de otro aficionado, Alberto Rodríguez Larreta, que ganó el Gran Premio de Provenza (o de Marsella) 1924 acompañando a Martín “Macoco” de Álzaga en un Sunbeam. Con tal antecedente, el niño Alberto-Jorge ya disponía a los 6 años de un Bugatti Type 52 (el “Bugatti Baby” de motor eléctrico que Ettore había creado para su hijo Roland), que Alberto conducía sistemáticamente hasta agotar los acumuladores.

Poco después, Rodrígez Larreta junior llevaba un Chevrolet de 1927, un Ford modelo T, un Land-Rover (en 1951). Con un Cisitalia 1.100 hizo su primera carrera, el “Premio Primavera” de 1953, en la que terminó 3º. No tardó mucho en llegar su primera victoria, al imponer su Cisitalia a un MG y a un Simca 1.500. A los 21 años se anotaría las “500 Millas de Rafaela” de 1955 con un Ferrari 250 MM de 1953. Ese año fue medalla de bronce en el campeonato nacional de Sport con su Ferrari, por detrás de Carlos Najurieta y de Enrique Díaz Sáenz-Valiente (1917-1956). En Fuerza Limitada, el campeón fue Enrique Sticconi (Plymouth); en Fuerza Libre, Alfredo Pián; y en Turismo de Carretera, Juan Gálvez.

En sus primeros tiempos de corredor, Alberto se hacía llamar “Jorge”, quizá para no ser confundido con su padre. Más adelante sería conocido como «Larry», a lo largo de su vida condujo todo tipo de autos de sport, circuito, rally o TC, como Peugeot 403 y 404, Porsche 1.500, OSCA, Maserati 2,0 l, Lotus-Coventry Climax, Studebaker Lark, Isard 300, Alfa Romeo 2.600 y Giulia, Bentley, Jaguar D-type 3.8, Triumph, Fiat 1.500, Renault Dauphine 1093, Liebre I, Baufer-Chevrolet, IKA Torino 380W. Conforme iba cambiando de volante también cambiaba su estilo, que fue perdiendo espectacularidad y ganando eficacia. Así, logró victorias en todas las especialidades: el Gran Premio de Turismo Standard 1957 (con un Peugeot 403), las 500 Millas Standard 1960 (con Jackie Forrest Greene y Jaguar), la Mar y Sierras 1962 (empujando el Alfa Romeo durante los últimos 3 Km; a pesar de ello, su promedio fue de 182 Km/h). En 1966 y 1969 volvió a hacerse con el Gran Premio de Turismo, como veremos. Y en 1967, el 10 de Septiembre, concretamente, ganó la “VI Vuelta de San Nicolás” de Turismo de Carretera, imponiendo su Torino “Lutteral” al de Eduardo “Chino” Rodríguez Canedo. Preparado por Pablo Macagno, convirtiéndose en el primer equipo de TC que, no sea el oficial IKA-Renault, en ganar una carrera de esta categoría con Torino.

Es que para 1960 había sido el conductor designado por el ACA para pilotar el Lotus XVI-Coventry Climax de reserva (nº 46) en el “Grand Prix de la Repúbilca Argentina”, a celebrarse el 7 de Enero. Sin apenas entrenar para habituarse al monoplaza, terminó 9º, entre Phil Hill y José-Froilán González, en una carrera en la que a su dureza habitual se unió un desorbitado calor ambiental que propició una decena de abandonos.

En primer plano vemos al Torino 380 W que conducía “Larry” y detrás el Rambler 380 Taxi al mando de “Jesús Rodríguez” (seudónimo del Chino Canedo). La fotografía fue tomada el domingo 11 de junio de 1967 en el Autódromo de Buenos Aires cuando se corría una carrera de la categoría Standard. Fotografía de la revista Automundo número 110 del 13 de junio de 1967.

A pesar de tener que hacerse cargo de la hacienda familiar, Larry no dejó del todo el volante y el año siguiente fue 3º en el campeonato nacional de Fuerza Libre 1961 (tras Hugo Galaverna y Ramón Requejo). En 1966 se proclamará subcampeón de Turismo Mejorado clase E (el campeón fue Carlos-Alberto Reutemann; y el 3º, Óscar-Mauricio Franco). La medalla de bronce en el campeonato de la clase F del Anexo J lo obtuvo Larry la temporada siguiente con un Peugeot 404, tras Eduardo Rodríguez Canedo y Pedro Sancha. El domingo 11 de junio de 1967 se corrió una carrera de la categoría Standard en el Autódromo de la Ciudad de Buenos Aires organizada por el “Vicente López Automóvil Club” donde el equipo de competición Lutteral inscribió dos autos: un Torino 380w y un Rambler 380 Taxi. El primero de los autos, del equipo, lo condujo el piloto “Larry”, seudónimo de Alberto Rodríguez Larreta, y el segundo, “Jesús Rodríguez”, seudónimo de Eduardo Rodríguez “Chino” Canedo. En 1968 vuelve a ser 3º en el mismo campeonato de Turismo Anexo J clase F (tras Norberto Castañón y José Migliore); y en 1969, uno de sus mejores años, sería primero, en las “25 Horas del Autódromo” (con Eduardo Copello), 1º en el Gran Premio de Turismo y campeón nacional de Turismo Mejorado en clase C superior a 2,0 litros (ganando con Torino 8 pruebas de 15), además de una hazaña compartida que logró en el Nürburgring. El hecho que, sólo terminara uno de los tres Torino y de que lo hiciera en 4ª posición, por detrás, no sólo del Lancia oficial, sino de los privados BMW 2002 TI (Duchting/Scheiger/Degen) y Triumph TR6 (Barbara/Carpentier/Duvauchel), movería a algunos a calificar la expedición argentina como desastrosa. Pero este relativo desastre era más bien imputable a un reglamento demasiado exigente y arbitrario, sin que pudiera ponerse objeción al rendimiento de los veloces Torino ni al esforzado pilotaje de Óscar-Mauricio Franco, de Eduardo-J. Copello y de nuestro hombre, Alberto Rodríguez “Larry” Larreta (quien, para desquitarse, se proclamaría a fin de temporada campeón de Turismo Mejorado clase C, como ya se ha apuntado más arriba).

En la «Misión Argentina» en Nürburgring pilotó el Torino 380w N°3 que finalizó 4°, pese a haber sido el auto que completó la mayor cantidad de vueltas al circuito, junto a Eduardo José Copello y Oscar Mauricio Franco.

Más allá del resultado, los pilotos y sus autos (dirigidos por Juan Manuel Fangio y preparados por Oreste Berta) tuvieron una performance notable, siendo esta competencia una de las más recordadas en el automovilismo argentino, por haber llevado a un auto argentino a competir de igual a igual entre los mejores del mundo.

Falleció el 11 de marzo del año 1977 a los 43 años, en Buenos Aires, debido a un paro cardíaco.

Rally Londres-México, 1970. Uno de los tres 404 del equipo argentino de SAFRAR-Peugeot tripulado por Alberto ‘Larry’ Rodríguez Larreta y José ‘Pepe’ Migliore. El único del equipo que finalizó fue el número 66 con Jackie Forrest-Greene y Gastón Perkins en el puesto decimonoveno.
TC – San Nicolas – 10/09/1967 – ROJO 7000 RETRO
Una gran carrera pero que los dias anteriores venian los pilotos de duelo ya que habia fallecido Oscar Cabalen cuando probaba un Sport Prototipo hecho por Horacio Stevens de Ford Motor Argentina y que estaba motorizado con un F-100, disfrútenla, saludos.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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