Al menos 68 muertos en el peor accidente aéreo de Nepal en 30 años

Vía: CNN – Para: Prensa OHF

Katmandú, Nepal – Al menos 68 personas murieron el domingo cuando un avión cayó cerca de la ciudad de Pokhara, en el centro de Nepal, dijo un funcionario del gobierno, el accidente aéreo más mortífero del país en más de 30 años.

Setenta y dos personas, cuatro miembros de la tripulación y 68 pasajeros, estaban a bordo del avión ATR 72 operado por Yeti Airlines de Nepal cuando se estrelló, dijo el portavoz de Yeti Airlines, Sudarshan Bartula. Treinta y siete eran hombres, 25 eran mujeres, tres eran niños y tres eran bebés, informó la autoridad de aviación civil de Nepal.

Los esfuerzos de búsqueda fueron cancelados después del anochecer, dijo el portavoz del Ejército Krishna Prasad Bhandari, y se reanudarán el lunes por la mañana. Cientos de socorristas todavía habían estado trabajando para localizar a los cuatro individuos restantes antes de eso, dijo Bhandari.

Entre los muertos hay al menos un bebé, según la autoridad de aviación civil de Nepal.

Los rescatistas se reúnen en el lugar de un accidente aéreo en Pokhara.

El incidente del domingo fue el tercer accidente más mortífero en la historia de la nación del Himalaya, según datos de la Red de Seguridad de la Aviación. Los únicos incidentes en los que murieron más personas tuvieron lugar en julio y septiembre de 1992. Esos accidentes involucraron aviones operados por Thai Airways y Pakistan International Airlines y dejaron 113 y 167 personas muertas, respectivamente.

La autoridad de aviación civil dijo que 53 de los pasajeros y los cuatro miembros de la tripulación eran nepalíes. Quince extranjeros también estaban en el avión: cinco eran indios, cuatro rusos y dos coreanos. El resto eran ciudadanos individuales de Australia, Argentina, Francia e Irlanda.

El avión había estado volando desde la capital de Katmandú a Pokhara, la segunda ciudad más poblada del país y una puerta de entrada al Himalaya, informó el medio estatal del país The Rising Nepal. Pokahara se encuentra a unos 129 kilómetros (80 millas) al oeste de Katmandú.

El avión estuvo en contacto por última vez con el aeropuerto de Pokhara alrededor de las 10:50 a.m. hora local, unos 18 minutos después del despegue. Luego se estrelló en la cercana garganta del río Seti. Los primeros en responder del Ejército de Nepal y varios departamentos de policía han sido desplegados en el lugar del accidente y están llevando a cabo una operación de rescate, dijeron las autoridades de aviación civil en un comunicado.

Las autoridades dijeron que 72 personas estaban a bordo cuando el avión cayó.

Un video clip en las redes sociales el domingo parecía mostrar los momentos antes de que el avión se estrellara. La película, que parece haber sido tomada desde la azotea de una casa en Pokhara, muestra el avión volando bajo sobre un área poblada y girando de lado antes de que el avión ya no sea visible en el clip. Una fuerte explosión se puede escuchar al final del video.

También se ha formado un comité de cinco miembros para investigar la causa del accidente. El quinteto debe presentar un informe al gobierno en un plazo de 45 días, según el viceprimer ministro y portavoz del gobierno de Nepal, Bishnu Paudel.

El primer ministro de Nepal, Pushpa Kamal Dahal, dijo que estaba «profundamente entristecido por el triste y trágico accidente».

«Hago un llamamiento sincero al personal de seguridad, a todas las agencias del gobierno de Nepal y al público en general para que comiencen un rescate efectivo», dijo Dahal en Twitter.

El gobierno declaró el lunes un día festivo para llorar a las víctimas, dijo un portavoz del primer ministro.

El grupo de rescatistas frente a parte del fuselaje del avión, un ATR 72.

El primer ministro indio, Narendra Modi, y el presidente ruso transmitieron sus condolencias, al igual que el embajador de Australia en Nepal.

Yeti Airlines de Nepal dijo que cancelaría todos los vuelos regulares el lunes 16 de enero, en duelo por las víctimas del accidente.

El país del Himalaya de Nepal, hogar de ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Everest, tiene un historial de accidentes aéreos. Su clima puede cambiar repentinamente y las pistas de aterrizaje generalmente se encuentran en áreas montañosas de difícil acceso.

En mayo pasado, un vuelo de Tara Air que transportaba a 22 personas se estrelló en una montaña del Himalaya a una altitud de unos 14.500 pies. Ese fue el 19º accidente aéreo del país en 10 años y su décimo fatal durante el mismo período, según la base de datos de la Red de Seguridad de la Aviación.

El avión involucrado en el accidente del domingo fue un ATR 72-500, un turborreactor de doble hélice que se usa a menudo en la región de Asia y el Pacífico, especialmente entre las aerolíneas de bajo costo. Los aviones fabricados por ATR, una asociación conjunta entre las compañías aeronáuticas europeas Airbus y Leonardo, suelen tener una buena reputación.

Sin embargo, han estado involucrados en accidentes antes. Dos ATR 72 operados por la ahora desaparecida aerolínea taiwanesa “Transasia” estuvieron involucrados en accidentes mortales en julio de 2014 y febrero de 2015. El segundo llevó a las autoridades taiwanesas a dejar temporalmente en tierra todos los ATR 72 registrados en la isla.

En total, los diversos modelos del ATR 72 habían estado involucrados en 11 incidentes fatales antes del accidente del domingo en Nepal, según la Red de Seguridad de la Aviación.

El ATR 72 es un avión comercial propulsado por dos motores turbohélices para viajes regionales y trayectos de corta duración construidos en Francia e Italia por ATR. Ha sido desarrollado a partir del ATR 42. El ATR 72 tiene una capacidad máxima de 78 asientos y es tripulado por dos personas. El número «72» en su nombre se deriva de la configuración de asientos estándar de la aeronave en una configuración de transporte de pasajeros, que podría acomodar de 72 a 78 pasajeros en una combinación de clase única.

ATR dijo en un comunicado el domingo que había sido informado del accidente.

«Nuestros primeros pensamientos están con todas las personas afectadas por esto», se lee en el comunicado. «Los especialistas de ATR están totalmente comprometidos para apoyar tanto la investigación como al cliente».

Dado que, he recibido la desmentida a hora temprana, aclaro que, la empresa no pertenece a mi gran amigo Naval el «Yeti».

Al menos 68 muertos en el peor accidente aéreo de Nepal en 30 años.
Al menos 68 personas murieron el domingo cuando un avión se estrelló cerca de la ciudad de Pokhara, en el centro de Nepal, dijo un funcionario del gobierno, en el accidente aéreo más mortífero del país en más de 30 años.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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