Informe: No hay consejos de altitud antes del accidente de la exhibición aérea de Dallas

por: JAMIE STENGLE y JAKE BLEIBERG, Associated Press – Publicado: 30 de noviembre de 2022

DALLAS (AP) — Justo antes de una colisión en el aire que mató a seis personas en un espectáculo aéreo de Dallas, a un grupo de aviones de combate históricos se le dijo que volara por delante de una formación de bombarderos sin ningún plan previo para coordinar la altitud, según un informe federal publicado el miércoles. El informe no dio una causa del accidente.

Un caza P-63 Kingcobra se inclinaba hacia la izquierda cuando golpeó un bombardero B-17F Flying Fortress detrás del ala izquierda durante el espectáculo aéreo del 12 de noviembre con aviones de la Segunda Guerra Mundial, dijo la Junta Nacional de Seguridad del Transporte en sus hallazgos preliminares. Las seis personas a bordo de los aviones, el piloto del caza y el piloto, el copiloto y tres miembros de la tripulación del bombardero, murieron cuando ambos aviones se rompieron en vuelo, con el bombardero incendiándose y luego explotando en el impacto.

No hubo coordinación de altitudes en las sesiones informativas antes del vuelo o mientras los aviones estaban en el aire, dijo la NTSB. El informe dijo que el Kingcobra era el tercero en una formación de tres cazas y el B-17 era el líder de una formación de bombarderos de cinco aeronaves.

La Fuerza Aérea Conmemorativa identificó previamente a las víctimas como: Terry Barker, Craig Hutain, Kevin «K5» Michels, Dan Ragan, Leonard «Len» Root y Curt Rowe.

Eric Weiss, un portavoz de la NTSB, dijo que la agencia está tratando de determinar la secuencia de maniobras que llevaron al accidente. También está examinando si tales espectáculos aéreos normalmente tienen planes para evitar conflictos de altitud.

«Esos son precisamente los tipos de preguntas que hacen nuestros investigadores», dijo Weiss. «¿Cuál fue el proceso? ¿Cuál es el proceso correcto? ¿Y qué pasó?»

John Cox, un ex capitán de aerolínea con más de 50 años de experiencia, se sorprendió de que la NTSB descubriera que no había un informe de de evitar conflictos de altitud, antes o durante el vuelo. Dijo que estos tienen lugar en otros espectáculos aéreos, pero no está seguro de si son estándar para la Fuerza Aérea Conmemorativa, que organizó el espectáculo “Wings over Dallas”.

Una persona familiarizada con las operaciones del programa ese día dijo que, las tripulaciones aéreas recibieron una dirección general de altitud en su sesión informativa matutina previa al espectáculo. Sin embargo, no hubo una discusión de altitudes específicas para cada paso que la aeronave iba a realizar, dijo la persona, que no estaba autorizada a discutir el asunto públicamente y lo hizo bajo condición de anonimato.

Por lo general, los cazas vuelan por encima de los bombarderos, y cuando se llama a un grupo para hacer un pase que podría poner a los aviones a la misma o casi las mismas altitudes, mantienen una separación lateral entre sí, dijo la persona. En general, continuó la persona, es responsabilidad del jefe aéreo establecer un plan para mantener la separación vertical o lateral.

Las aeronaves involucradas, un bombardero Boing B-17F Flyng Fortress y un caza Bell P-63 Kingcobra.

“Wings Over Dallas” fue el último show del grupo de la temporada, dijo la persona.

La NTSB dijo que el jefe aéreo le había dicho a la formación de cazas que procediera a una línea que estaba a 500 pies (152 metros) de donde la audiencia estaba alineada en el Aeropuerto Ejecutivo de Dallas, mientras que a la formación de bombarderos se le dijo que volara a 1.000 pies (304 metros) del área de observación de la audiencia.

La NTSB dijo que un dispositivo de navegación en el bombardero «contenía información de posición relevante para el accidente», pero un dispositivo en el caza no registró durante el vuelo.

La Fuerza Aérea Conmemorativa, que organizó el espectáculo para el Día de los Veteranos, dijo el miércoles que continúan trabajando con la NTSB y están agradecidos por la «diligencia de esa agencia en investigar cualquier cosa que pudiera haber sido un factor para causar el accidente». El grupo dijo que no pueden especular sobre la causa del accidente.

La Fuerza Aérea Conmemorativa identificó previamente a las víctimas como: Terry Barker, Craig Hutain, Kevin «K5» Michels, Dan Ragan, Leonard «Len» Root y Curt Rowe.

Todos los hombres eran voluntarios que habían pasado por un estricto proceso de registro de horas y vuelos de entrenamiento y fueron examinados cuidadosamente, dijo Hank Coates, CEO de la Fuerza Aérea Conmemorativa, después del accidente.

El bombardero Boeing B-17F «Flying Fortress» en vuelo drante un espectáculo aéreo en 2021.

Cox dijo que los aviones fueron volados por pilotos experimentados y que es «prácticamente seguro» que el piloto del caza más pequeño y maniobrable no vio al bombardero. Dijo que comprender cómo sucedió esto será un desafío central para los investigadores.

«¿Qué pasó para que dos pilotos de este nivel de habilidad terminaran en el mismo espacio aéreo al mismo tiempo?», Dijo Cox, fundador de Safety Operating Systems, que ayuda a las aerolíneas más pequeñas y a los servicios de vuelo corporativos de todo el mundo con la planificación de la seguridad.

La colisión del espectáculo aéreo se produjo tres años después del accidente de un bombardero en Connecticut que mató a siete personas, y en medio de la preocupación constante por la seguridad de los espectáculos que involucran aviones de combate más antiguos.

El B-17, una piedra angular del poder aéreo estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, es un inmenso bombardero cuatrimotor que se utilizó en incursiones diurnas contra Alemania. El P-63 Kingcobra, un caza estadounidense, fue utilizado principalmente por las fuerzas soviéticas durante la guerra. La mayoría de los B-17 fueron desechados al final de la Segunda Guerra Mundial y solo quedan unos pocos en la actualidad, en gran parte presentados en museos y espectáculos aéreos, según Boeing.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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