Adiós a una Leyenda de la F1 – Sir Frank Williams

Frank Williams ha estado en las carreras de fórmula desde la década de 1960.

Williams F1: el fin de un equipo tradicional cargado de logros

Por: (*) Derry Munikartono Ahnas Putra – Para: cintamovil.com –

En el Autodromo Nacionale di Monza, tiene lugar el GP de Italia de F1, pero al mismo tiempo esa carrera fue también el final de una era del tradicional equipo británico de Fórmula 1 que tiene mucho éxito, Williams F1.

Williams F1 no ha renunciado a las circunstancias financieras que lo han convertido en un equipo de fondo durante los últimos dos años. Los vientos de cambio están soplando en el escuadrón que está en Grove, Oxfordshire.

El mes pasado, Williams Grand Prix Engineering fue vendida a la firma de inversión Dorilton Capital. Esto afectó directamente la estructura organizativa del equipo, donde Claire Williams, la hija del fundador del equipo, Frank, renunció a su puesto como directora del equipo después de la carrera del fin de semana en Monza.

Para algunas personas, este es un evento muy importante. Teniendo en cuenta que actualmente Williams F1 es solo un equipo de relleno en la grilla de partida, incluso es difícil sumar puntos en los últimos años. Trágico, sobre todo si nos fijamos en la historia de un equipo lleno de logros con un total de 16 títulos mundiales (7 pilotos y 9 constructores), y 114 victorias desde su debut en 1977.

Williams F1 es más que eso, es el único equipo tradicional de Fórmula 1 dirigido por una familia que todavía está en funcionamiento hoy en día. No es de extrañar, entonces, que la retirada de la familia Williams del equipo fuera el final de una era en el evento de la F1.

El alto costo del desarrollo de automóviles, los contratos de pilotos y las operaciones del equipo por temporada es bastante difícil para los equipos de carreras tradicionales como Williams F1. Por lo tanto, el cambio de equipo hacia la corporación es inevitable para seguir siendo competitivos.

Como se explicó anteriormente, Williams F1 ha probado mucho éxito en el evento de la F1. En su apogeo, el equipo también fue considerado el equipo más revolucionario con un coche muy dominante.

¿Cuáles son los giros y vueltas del viaje del equipo que fundó Frank Williams? Echa un vistazo a la historia de Williams F1.

Ambiciones de Frank Williams:

La historia de Williams F1 ciertamente no se puede separar del fundador, Frank Williams, quien fundó Frank Williams Racing Cars en 1966 cuando tenía 24 años. Junto con el piloto Piers Courage, Williams fabricó autos en la Fórmula 2 y Fórmula 3 antes de comprar el chasis de F1 de Brabham y entrar en la Fórmula 1 en 1969 como un equipo privado, no como un constructor. Ese año (1969), Courage registró tres podios, con segundos puestos.

Frank se despierta defendiendo financieramente al equipo antes de que el multimillonario canadiense Walter Wolf (no Lawrence Stroll) financiara Williams F1 en 1976. Sin embargo, esto lo hizo salir del equipo que construyó en 1977, que pasó a llamarse Walter Wolf Racing.

Pero Frank no se quedó sin esperanza, inmediatamente fundó un nuevo equipo, a saber, Williams Grand Prix Engineering. Patrick Head fue uno de los primeros empleados y una figura importante para el equipo durante casi 30 años. Entrando en el segundo año del equipo en 1978, Williams F1 se convirtió oficialmente en el constructor con el primer coche FW06 diseñado por Patrick Head. Alan Jones se convirtió en el primer piloto del equipo en subir a un podio en los Estados Unidos.

A finales de ese año, Frank Dernie unió fuerzas para ayudar a Head en la división de diseño. En manos de Dernie, Williams F1 mostró inmediatamente sus dientes en 1979 con cinco victorias utilizando el nuevo chasis del FW07, cuatro de Jones y otra del nuevo piloto Clay Regazonni. Un año más tarde, se obtuvo el primer título de constructor y Jones emergió como el campeón del mundo de 1980 gracias al desarrollo del chasis FW07B que puede maximizar la tecnología de efecto suelo.

Este chasis resultó bastante exitoso con la adición de un título de co-constructor (1981) y el título de piloto a través de Keke Rosberg (1982). Pero en 1983, el motor Cosworth DFV utilizado estaba muy anticuado en comparación con el motor turbo V6, Williams F1 dio un paso rápido al asociarse con Honda como proveedor de motores.

Williams F1 nació en colaboración con el talentoso joven técnico Patrick Head

Dominio, innovación y tragedia:

Después de pasar por el proceso de desarrollo, Williams F1 finalmente volvió a ser competitivo en 1986 con el chasis FW11 y el dúo de pilotos ultracompetitivos, Nigel Mansell y Nelson Piquet. Pero Frank tuvo un grave accidente antes de la temporada de 1986, tan grave que quedó paralizado del pecho hacia abajo, y estuvo ausente todo el año.

Williams F1 fue un gran éxito a lo largo de la temporada 1986, con un total de 9 victorias inscribieron a Mansell (5) y Piquet (4), y aseguró el tercer título de constructores con 141 puntos. Sin embargo, el conflicto del piloto estuvo bastante caliente durante toda la temporada, y la mala suerte de Mansell en la última carrera, el GP de Australia, borró una doble oportunidad, con Alain Prost saliendo como campeón del mundo de pilotos.

Al año siguiente, Williams ganó los títulos de pilotos y constructores por segunda vez después de 1981, cuando Piquet se convirtió en campeón del mundo a pesar de solo tres victorias. Sin embargo, fue a finales de 1987 que Honda desertó a sus rivales McLaren para la temporada 1988, y Piquet se mudó a Lotus. A falta de dos pilares importantes del equipo, Williams no pudo hacer mucho a lo largo de 1988.

Afortunadamente, Williams volvió a tener un suministro de motores competitivo, esta vez de Renault a partir de 1989. Casi al mismo tiempo, llegaron dos figuras importantes, Adrian Newey y Paddy Lowe. La llegada de dos jóvenes figuras talentosas convirtió a Williams en el equipo más innovador de principios de la década de 1990, reconocido como la era más sofisticada y tremendamente innovadora en la historia de la Fórmula 1.

Cómo no, tecnologías como el sistema de frenos antibloqueo, el control de tracción, la dirección asistida, la transmisión semiautomática, hasta la transmisión de transmisión variable continua (CVT) son probadas por Williams. El coche más famoso de esta época fue el Williams FW14B, que ganó 10 carreras y 15 poles en 16 carreras a lo largo de la temporada 1992 con Mansell emergiendo como campeón del mundo. ¿Quién hubiera pensado que un equipo que actualmente está luchando por conseguir puntos fue una vez un equipo que dominaba?

Sin embargo, ese dominio se convirtió en una tragedia dos años después. La FIA prohibió el uso de tecnologías como la suspensión activa, el control de tracción y el ABS a partir de la temporada 1994. Como resultado, el FW16 desarrollado antes de que saliera la regulación se volvió difícil de dirigir sin la tecnología. Al mismo tiempo, Williams contrató un piloto estrella, Ayrton Senna para reemplazar al retirado Prost. Senna obtuvo tres poles en las tres primeras carreras, pero no pudo terminar en las tres carreras a principios de la temporada de 1994.

Culminando en el GP de San Marino, Senna sufrió un accidente fatal en el que el Williams FW14 del tres veces campeón del mundo no pudo girar y se estrelló contra una pared a gran velocidad, su vida no pudo ser salvada. La tragedia también duró mucho tiempo, el tribunal italiano acusó a Williams F1 del asesinato de Senna, el caso solo se completó recién, en 2005.

Williams F1 inmediatamente se levantó de la tragedia y terminó la temporada de 1994 con el título de constructores. Damon Hill también está involucrado en la carrera por el título de pilotos contra Michael Schumacher, que se extiende hasta el final de la temporada. Dos títulos adicionales de constructores y pilotos fueron ganados en 1996 a través de Hill y 1997 a través de Jacques Villeneuve. Sin embargo, será el último para el equipo con sede en Grove hasta la fecha.

Colaboración con BMW, rendimiento decreciente:

A finales de 1996, Newey dejó Williams para irse a McLaren. Una temporada más tarde, fue el turno de Renault de dejar de ser un proveedor de motores. Pero el equipo reaccionó de inmediato asociándose con BMW como nuevo socio a partir del año 2000.

Sin embargo, Williams F1 no pudo encontrar una figura proporcional como sucesor de Newey. Como resultado, el automóvil fabricado no pudo maximizar el potencial del motor BMW, que en ese momento afirmaba ser el motor más potente. La colaboración Williams-BMW entre 2000-2005 resultó en sólo 10 victorias.

Después de separarse de BMW, Williams alternó motores que van desde Cosworth (2006), Toyota (2007-2009), hasta Cosworth (2010-2011) y Renault (2012-2013). Y en ese tiempo Williams nunca irrumpió entre los tres primeros de la clasificación de constructores, y solo tres podios con una victoria.

Fue Pastor Maldonado quien se convirtió en el último piloto en llevar la bandera de Williams F1 en lo más alto del podio cuando ganó en el GP de España de F1 2012, que completó la racha ganadora 8 años desde que Juan Pablo Montoya terminó primero en el GP de Brasil 2004.

El fin de una era:

Junto con el declive de los logros de Williams, el dinero de patrocinio ganado por el equipo también disminuyó considerablemente, lo que finalmente afectó el desarrollo del automóvil. Sin embargo, surgieron nuevas esperanzas al entrar en una nueva era de híbridos de Fórmula Uno en 2014.

Williams se asoció con Mercedes-AMG como proveedor de la planta motriz, al mismo tiempo que el Martini apareció como el patrocinador principal. El rendimiento del equipo se erosionó instantáneamente al ocupar la tercera posición en la clasificación en 2014-2015. Desafortunadamente, Williams F1 no pudo maximizar ese impulso.

Lenta pero seguramente, el rendimiento del equipo disminuyó nuevamente y alcanzó su punto máximo en 2019. El desarrollo del progreso del automóvil FW41 utilizado para esa temporada no fue ideal en absoluto. De hecho, el coche no estaba completamente listo para la primera prueba de invierno, que fue el nuevo coche de carretera en el tercer día de la prueba.

Como era de esperar, el rendimiento del equipo está en su punto más bajo en 2019. Los dúos George Russell y Robert Kubica no pueden hacer mucho con solo anotar un punto en el GP de Alemania, nunca antes Williams F1 estuvo en una posición tan mala.

La pandemia de Covid-19 también hizo que la condición del equipo fuera aún más insanable. Con una pérdida de 13 millones de Libras a lo largo de 2019, no hay otra manera de salvar a este legendario equipo de F1 perdiendo este equipo por el lado con mejor fortaleza financiera.

Y como sabemos, Williams F1 ha sido adquirida por la corporación, lo que señala el final de una era. Donde lenta pero seguramente, los equipos de carreras tradicionales tienen que adaptarse para seguir siendo competitivos en una industria de carreras muy costosa. Afortunadamente, Dorilton como nuevo propietario acordó conservar el nombre del equipo y el nombre del chasis, lo que significa que se conservará el legado de este legendario equipo de F1.

(*) Derry Munikartono Ahnas Putra

Al unirse a Cintamobil desde 2019, Derry es un verdadero entusiasta de la velocidad. La experiencia en uno de los sitios globales de automovilismo le hace pensar en el mundo de las carreras. Aun cursando una licenciatura, Derry también suele conseguir adrenalina con el manejo de los karts.

Publicado por prensaohf

Periodista y Corresponsal Naval.

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